Adiós minijack ¿se pierde calidad de audio con el Bluetooth?

Escrito por Carlos González
Hardware

Ya que lo nuestro, en esencia, es la banda ancha, vamos a plantearlo así: ¿qué es más rápido, una conexión por cable o por WiFi / redes móviles? Todos sabemos cuál es la respuesta a esto anterior, pero ¿por qué? Reducido al razonamiento más básico, por el ancho de banda. Sabiendo esto, ahora nos vamos a la transmisión de audio, que no dejan de ser también paquetes de datos, y vamos a tratar de desgranar qué es mejor: Bluetooth o cable. Y por supuesto, por qué es mejor el formato cableado que el inalámbrico, o al revés.

Apple ha abierto la veda de los auriculares inalámbricos como estándar después de haber quitado el minijack de 3,5 milímetros de sus últimos teléfonos inteligentes. No han sido los primeros, pero muy probablemente sí los que han marcado tendencia. Y evidentemente, se mantiene el formato con cable, en su caso con el conector Lightning, pero haber estrenado los auriculares AirPods es una muestra más que evidente de que la intención es que nos pasemos al Bluetooth. Un movimiento curioso teniendo en cuenta que uno de los mayores éxitos de esta compañía fue el iPoddispositivo enfocado a la música-, aún en tiempos de Steve Jobs. Pero es un movimiento que viene después de haber comprado Beats, que como marca dedicada a los dispositivos de audio no ha tenido nunca demasiada buena crítica, especialmente por su relación calidad – precio.

El fin del minijack ¿el fin de los auriculares, cascos y altavoces con cable?

Antes de entrar en materia es importante recordar que no, no es el fin de los dispositivos de audio cableados, ni muchísimo menos. Pero actualmente, por el volumen de ventas de los teléfonos inteligentes y la tendencia del mercado, gran parte de los dispositivos de audio se han quedado como complementarios al dispositivo móvil –como accesorios, vaya-. Por lo tanto, los fabricantes de este tipo de dispositivos –que en ocasiones son incluso los mismos-, se adaptan según la evolución de los teléfonos inteligentes. Por lo tanto, si pierden de forma mayoritaria el conector minijack podemos esperar que lo hagan también los nuevos dispositivos de audio. Entonces ¿sólo nos quedará el Bluetooth? No, pero en lugar del minijack todo apunta a que tendremos el USB Tipo C.

aptx vs sbc bluetooth codec

Bluetooth vs minijack ¿mejor con cable, o sin él? De esto depende la calidad de audio

La calidad de audio, y en definitiva la experiencia auditiva, depende de varios factores. Pero comenzaremos hablando de origen y destino, entendiendo el ‘origen’ como el dispositivo primero –el reproductor- y el ‘origen’ como el dispositivo de audio último –los auriculares, por ejemplo-. Pero además tenemos que contar, en este esquema, con que en el ‘origen’ está también el fichero de audio que, evidentemente, será enviado al ‘destino’. La calidad final siempre será dependiente de las especificaciones del propio fichero, según el nivel y tipo de compresión, pero en lo que nos ocupa nos interesa también cómo los soportes comprimen el fichero de audioy por ‘soportes’ entendemos los dispositivos de origen y destino-.

Según las especificaciones del estándar Bluetoothlos más recientes 4.X-, se utiliza para la transferencia de datos un sub-códec obligatorio para la compresión de audio, y se deja la puerta abierta para códecs opcionales según las especificaciones de hardware particulares de cada dispositivo. Lo importante en este punto está en que los códecs opcionales se utilizarán en exclusiva –sin el subcódec-, siempre y cuando ambos dispositivosorigen y dispositivo- soporten el códec en cuestión. Esto es lo más importante de todo.

bluetooth specs

Sólo si los dispositivos soportan el mismo códec, el Bluetooth será ‘idéntico’ al cable

Hay varios códecs opcionales que se pueden utilizar según las especificaciones de A2DP, el perfil de distribución de audio sobre Bluetooth: MPEG-1/2, MPEG-3/4, AAC y ATRAC. Estos códecs opcionales utilizan sus propias ‘reglas’ de compresión de la señal de audio para la transferencia sobre el estándar inalámbrico Bluetooth. Y en formatos como el AAC, la pérdida de calidad de audio, o de fidelidad respecto al original, es inferior frente a la agresiva compresión estándar del Bluetooth.

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Entonces, según todo lo anterior, la clave para conseguir la misma calidad en Bluetooth que con cable está en que el dispositivo transmisor y el receptor, en esta conexión inalámbrica, soporten el mismo códec de audio. Y que, a su vez, como es evidente, este códec de audio aplique una compresión sin pérdidas de calidad igual a la que utilizaríamos en la reproducción de audio con un dispositivo cableado. Y esto lo conseguiremos, por lo general, con dispositivos Bluetooth que soporten, ambos, los códecs MP3 ó AAC. De lo contrario –si alguno de los dos no soporta el códec ‘opcional’-, entonces se aplicará la compresión por defecto del estándar Bluetooth, y es cuando experimentaremos una notable pérdida de calidad respecto a la reproducción de audio con dispositivos cableados.

bluetooth sbc

Pero ¿por qué es tan importante la compresión en el audio por Bluetooth?

Originalmente la transmisión de audio no era una de las funciones para las que se diseñó el estándar Bluetooth, y de hecho tuvo que llegar A2DP para establecer una norma en la transferencia de paquetes de datos de este tipo entre dispositivos, y por Bluetooth. El problema de esta tecnología está en el escueto ancho de banda, que no permite enviar satisfactoriamente archivos ‘tan grandes’ como es el caso de un .WAV de audio. Por lo tanto, para solucionar este problema se aplica una compresión de audio como en los orígenes de los reproductores de música digital portátiles, que entonces servía –y sigue sirviendo- para aprovechar el espacio de almacenamiento optimizando el peso de los archivos con una mínima pérdida de fidelidad en la señal.

Es decir, que el problema en la pérdida de calidad de audio no está en el mero hecho de que ‘no hay cables’, sino en que esta tecnología inalámbrica está limitada. Hay una condición según la definición del estándar inalámbrico que, como comentábamos, aplica un códec u otro según el soporte de los dispositivos. Y según esto mismo, experimentamos pérdidas cuando se aplica el códec propio del estándar inalámbrico. Sin embargo, si ambos dispositivos soportan el mismo códec, la experiencia de audio es idéntica a la que tenemos con cables. Se aplica una compresión menos agresiva en contra de la fidelidad de la señal de audio.

bluetooth audio chip

Genial, pero ¿cómo puedo saber si mi dispositivo Bluetooth cumple lo anterior?

Los fabricantes de dispositivos de audio con mayor reputación en la industria lo dicen claramente: hay que tener mucho cuidado. Y es que hay en el mercado decenas de dispositivos de fabricantes que únicamente ponen ‘la marca’ a sus productos y que, sin embargo, instalan en sus productos piezas de otros fabricantes y proveedores desconocidos. Y esto afecta a dos cosas, principalmente: el propio altavoz, pero también el transmisor / receptor Bluetooth. Y en este caso, en caso de que el dispositivo de comunicación WiFi provenga de un proveedor desconocido, olvídate de conocer las características técnicas que ofrece. Por eso, para los audiófilos de verdad –que suelen repudiar lo inalámbrico en estos términos-, lo más recomendable es confiar únicamente en fabricantes de buena reputación y trayectoria, y que ofrecen las especificaciones técnicas completas y reales, incluso de sus módulos de conectividad Bluetooth en auriculares, cascos, altavoces, etcétera.

Fuente > ADSLZone

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  • Tariro

    Hola minijack.

    Tengo auriculares con cable, y cuando se me estropeen compraré otros iguales o parecidos.

    Me cuesta imaginar que algo tan simple y eficaz como el minijack vaya a ser sustituído por el USB C. Ya se puede poner pesada la manzana todo lo que quiera, al minijack le queda cuerda para rato.

    • Asier Eizagirre Ibarzabal

      Cualquier equipo profesional, va con cable, en los estudios y demás con cable.

      • luismg

        estoy de acuerdo pero los moviles no se consideran equipos profesionales, la industria ahorra si retira un conversor digital-analógico.
        Además se sabe que se usan más bien poco los jack de audio, muchos teléfonos sacan estadísticas de uso.

        • Marco Carranza

          Si claro. Dile eso a todos los usuarios que usan audifonos rehulares con su telefono. Para mi el problema es la perfida de calidad y ademas el deterioro de la bateria de los audifonos. Los audifonos bluetooth solo crean mas basura porque son desechables

    • Kevin

      No confundas el conector Lightning de Apple con el USB tipo C, que viene a ser la evolución reversible del que llevan ahora mismo la mayor parte de teléfonos móviles. Realmente la idea de substituir el jack por el USB propio del dispositivo (sea cual sea y siempre que sea estándar) no es mala, así todo iría por el mismo “hueco”, lo único malo es que habría que esperar unos años hasta que los auriculares vinieran con esa toma.

      • Tariro

        No lo he confundido. He puesto USB C porque es lo que dice el artículo que va a sustituir al minijack.

        La idea es malísima. Unos auriculares con minijack funcionan perfectamente en todas partes, sin necesidad de USB (el que a ti te de la gana).

  • Miguel Candelario

    Partimos de la base de archivos que eliminan contenido que no podemos percibir y ahora resulta que tenemos una capacidad increible para distinguir si estamos usando cable o inalambrico. Llevo años con Bluetooth y para nada echo en falta el cable, con todos sus inconvenientes (ni te cuento si haces deporte). Y si ademas sirve para ganar IP68 o similares, me parece que la discusion es artificial.

    • Asier Eizagirre Ibarzabal

      Una cosa es la comodidad, y otra cosa es la calidad. no confundamos términos.

      • Miguel Candelario

        Claro, por eso he puesto “y si ademas”. Mas que nada porque el cable lleva esa caracteristica de manera inseparable, y partiendo de la base de que hablamos de audio digital, estaria dispuesto a comprobar que la gente no es capaz de distinguir el audio de un cableado a uno sin.

        • Asier Eizagirre Ibarzabal

          Tu vas a poner audio en un equipo profesional (yo lo he hecho sin llegar a ser profesional) un archivo mp3 de máxima calidad y te digo yo que se noto y bastante.

          • Miguel Candelario

            Mejor harias en poner un FLAC en un equipo profesional…

            • Asier Eizagirre Ibarzabal

              Si no te quito la razón Miguel, un amigo mío un DAC naim y sus componentes, fuente de alimentación de las misma marca, un sibarita de equipo vamos, y te puedo decir yo que suena…te lo puedes imaginar. Yo comprendo que en un móvil es mucho más cómodo sin cable. Pero las cosas como son. Un saludo.

              • Miguel Candelario

                La realidad de la polemica, y no tanto lo que se plantea aqui, es que el cable no consume bateria a diferencia de lo inalambrico. Y creo que es lo que a la gente le molesta, no tanto la calidad del audio.

  • luismg

    EL usb tipo C es lo mismo que añadir un conversor digital analógico externo, lo que hacen los auriculares bluetooth
    Depende del ancho de basta que uses en bluetooth puede dar la misma calidad que con un cable usb C