IPv6 vs IPv4… ¿Cuáles son los cambios y las mejoras?

IPv6 vs IPv4… ¿Cuáles son los cambios y las mejoras?

Rocío García

Llevamos años escuchando hablar de IPv6 como el futuro, el futuro protocolo de Internet que acabará con la limitación de las direcciones IP. Pero aún está lejos de ser una realidad para todos y aquí vemos las diferencias entre IPv4 e IPv6, ¿qué los diferencia? ¿Qué cambios supone? ¿Cómo sería la mejora?

Las direcciones IP están en todos nuestros dispositivos. Cada uno tiene una dirección IP asignada como matrícula o identificación para las conexiones. Y habrá mejoras y cientos de sextillones de direcciones cuando IPv6 esté implementado al 100%.

¿Qué es IPV6?

¿Qué es IPv6? IP es un protocolo que todos conocemos ya y cuyas siglas significan Internet Protocol. Su finalidad es conectar ordenadores o dispositivos desde diferentes redes y fue diseñado hace décadas. Desde los años ochenta (en concreto desde 1981) se utiliza IPv4 o lo que es lo mismo, IP versión 4.  Pero el agotamiento de las direcciones a medida que crecen las conexiones a Internet hace que IPv4 sea insuficiente y por eso se apuesta por un sistema mejorado que permitiría más direcciones. IPv6 es el futuro y ya se trabaja en el cambio, en la actualización, aunque el proceso es lento. IPv6 es la actualización del protocolo de Internet

Cómo son las direcciones

Las direcciones IPv6 están formadas en total por 8 segmentos de 2 bytes cada uno. Es decir, un total 128 bits. La representación suele expresar de forma hexadecimal y a diferencia de las IPv4, la separación de cada grupo se realiza con el símbolo de los dos puntos y no del clásico puntos que utilizamos actualmente en IPv4 y en las direcciones IP que conocemos actualmente.

Un ejemplo de una dirección IPv6 sería:

2001:0358:0004:00ab:0cde:8904:0007:0095

Los ceros, sin embargo, pueden no incluirse. Así que la dirección sería:

2001:0358:4:ab:cde:8904:7:0095

IPv6+

Aún no nos hemos familiarizado del todo con IPv6 pero promete ser el gran “salvador” de la asignación de direcciones. Aun así, ya se está trabajando en una versión mejorada o “+”, según informaciones de abril de 2020. Una reunión virtual celebrada en ese año mostraba algunas propuestas o innovaciones que tendría esta versión y que prometería mejorar el 5G, la realidad virtual, la automatización de la industria, la conducción autónoma. Sería un protocolo IPv6+AI+ capaz de soportar tecnologías como path planning, quick service provisioning, automatic O&M, quality visualization, SLA assurance, y application awareness. Tendría algunas ventajas como la posibilidad de aislar planos en una red física y ofecer canales sgún su contenido, por ejemplo. Aun así, se espera que siga siendo compatible con el IPv6 “normal”.

Qué cambios hay de una a otra

Como hemos explicado en el primer párrafo, la forma de representarse es diferente. Las direcciones IPv4 tienen una longitud de 32 bits y se escriben como cuatro números decimales de 8 bits cada uno de ellos con un valor de 0 a 255 y separados por puntos en cuatro bloques. Es decir, es la dirección IP que tienes en cada dispositivo en tu casa y que seguro que has visto alguna vez. Ese 192.168.1.1 que usas para acceder casi siempre al router. Pero las direcciones IPv6 tienen una longitud de 128 bits y se escriben como 8 bloques de números hexadecimales que tienen 16 bits cada uno, separados por dos puntos y con valor de 0000 a FFFF (no solo se incorporan números sino también letras) O lo que es lo mismo, algo parecido a: 2002:0AB3:1111:DBAB:EF00:0000:0003

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El limite de IPs es totalmente diferente entre ambos, como ya hemos dicho. Desde los 4.000 millones de direcciones con IPv4 que ya creemos agotadas hasta los 340 sextillones de direcciones IP con IPv6. Además, otros cambios como permitir la autoconfiguración automática y remuneración de direcciones o el cifrado compatible a nivel de protocolo en la nueva versión. Nos pemritiría una mejora de la seguridad con autenticación y encriptación a nivel de protocolo.

Mejoras en la seguridad

Como hemos dicho, hay mejoras en la seguridad: permite la implementación de IPSec para la autenticación y encriptación a nivel de protocolo. Como ejemplo de  la mejora en seguridad, una prueba realizada en comparación de IPv4 vs IPv6.

Por ejemplo, en el año 2016 se hizo un análisis de la seguridad de los servidores bajo Ipv6 y IPv4. Daniel Cid fue el encargado de este estudio, director de la empresa de tecnología Securi. Diez servidores, cinco de cada, con puertos SSH abiertos para las conexiones externas y con la misma clave de seguridad: password. Los resultados fueron claros: el primer servidor con IPv4 fue hackeado en solo doce minutos y los otros fueron hackeados sucesivamente. En menos de quince minutos se hackearon todos los servidores IPv4.

¿Qué pasó con los IPv6? Lo explicábamos en una noticia de septiembre de 2016: “Los otros servidores IPv6 no recibieron ni un intento de escaneo, ya que nadie se molesta en escanear este tipo de servidores, y mucho menos intentar hackearlos. Por ello, se puede concluir que el utilizar un servidor IPv6 reduce prácticamente a cero el número de posibles ataques puede recibir un servidor”.

Problemas con IPv4 y por qué la solución es IPv6

El principal problema de IPv4 es el agotamiento de las direcciones posibles pese al crecimiento de Internet y al crecimiento del Internet de las Cosas: todo lo que tenemos a nuestro alrededor está conectado pero IPv4 solo permite que haya 4.294.967.296 y se trata de un número insuficiente en la actualidad. Los 4.000 millones de IPs son insuficientes en un mundo cada vez más conectado y es por eso que surge IPv6 en una versión renovada que permite no solo multiplicar el límite máximo de direcciones sino que también mejora el cifrado o permite la autoconfiguración como veremos en párrafos siguientes de los cambios. IPv6 permite tener 340 sextillones de posibles direcciones o, lo que es lo mismo, 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456.

Otros recursos para ‘evitar’ el agotamiento (CG-NAT)

CG-Nat ha sido un recurso utilizado hasta el momento para conseguir solucionar el agotamiento sin necesidad de recurrir a IPv6 o mientras se hace la adaptación y el cambio. CG-NAT significa Carrier Grade Network Address Translation. ¿Y qué es? Se trata de una técnica que permite el uso de una misma IPv4 pública en la que se asociarán direcciones IPv4 privadas de forma simultánea. Lo que hacen algunos operadores es conectar a Internet varios clientes de forma simultánea utilizando solo una dirección IPv4 pública. Normalmente no sabemos que esto ocurre pero sí podemos verlo porque puede haber fallos a la hora de abrir puertos, por ejemplo, o en algunos casos con cámaras de seguridad que van conectadas a través de IP.

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Algunos operadores han utilizado este recurso como Jazztel, Digi Mobil o Fi Network aunque puedes ponerte en contacto con ellos si quieres que no sea así. Algunos te pedirán dinero extra mes a mes, como es el caso de Digi, que permite salir si pagas el Servicio Conexión Plus que suma un euro más a tu factura mensual pero evitas CG-Nat.

Se espera que este recurso no sea necesario ni se utilice cuando IPv6 acabe. La solución es la adopción masiva de una nueva versión que permitiría tener unas 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 direcciones IPv6 disponibles. Como hemos dicho en párrafos anteriores, se espera que llegue la integración masiva durante los últimos años aunque CG-Nat puede seguir siendo una opción para aquellos que quieren evitar la migración por los costes que supone hacerlo.

Cómo se están adaptando los países de rápido a IPv6

Como recogíamos a finales de 2020, en noviembre de 2016 ya creíamos que todas las direcciones habían sido agotadas. Pero hemos seguido con normalidad durante más de cuatro años. Además, en esta fecha, a finales del año 2020, los datos aseguraban que la adopción mundial del IPv6 era de menos del 30% y en España de menos del 3% del total. La adopción es muy lenta y el proceso es muy largo.screenshot.82-715x442.jpg

¿Se han agotado todas las direcciones? Parece que no. Como explicábamos en la mencionada información, hay revendedores de direcciones y organizaciones con millones de direcciones IP puestas en el mercado y es el caso de Jun Murai, con un total de 14,7 millones de direcciones IPv4 que pretende “transferir”.

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En España

El Consejo de Ministros aprobó el 29 de Abril de 2011 el Plan de fomento para la incorporación del protocolo de Internet IPv6 en España. Sin embargo, como hemos visto en el apartado anterior, aún España no cuenta ni con un 3% del total de la adopción a esta nueva versión. El Ministerio de Asuntos Económicos y Transformación Digital cuenta con una web específica, ipv6.mineco.gob.es donde resuelve todas las dudas sobre este cambio pero donde también puedes encontrar un apartado de actualidad  donde se espera que actualicen los datos.

ipv6

Por el momento, sí podemos ver algunas de las razones que dan para la “transición” como que se han agotado las direcciones Ipv4, que se ha diseñado para ser fácil, que permite recuperar la conectividad extremo a extremo, porque es preciso incrementar la seguridad en internet, porque disponible de un número casi ilimitado de direcciones…

¿Cómo te afecta este cambio?

¿Qué pasa cuando llegue IPv6? ¿Qué voy a notar? ¿Tengo que cambiar algo? Lo normal es que los usuarios se hagan preguntas sobre sus redes domésticas o las diferencias que habrá una vez que IPv6 ya sea global. Pero no tendrás que preocuparte demasiado porque prácticamente todo lo que te rodea está ya preparado para realizar este cambio o son compatibles, al menos.

Lo explican desde la página web del Ministerio de Asuntos Económicos y Transformación Digital en España… ¿Qué pasa con los ordenadores o tablets? Lo explican: “Desde el año 2001, aproximadamente, la mayoría de los sistemas operativos, a partir de Windows XP, tienen soporte de IPv6. Exactamente igual con Mac OS X, Linux, BSD, etc. Esto es cierto tanto para sistemas operativos clientes como servidor. La diferencia fundamental es que inicialmente IPv6 no estaba activado por defecto (caso de XP y 2003), mientras que en las siguientes versiones si lo está. Aquellos dispositivos que no tienen IPv6 pueden ser actualizados, y lo más probable es que en pocos meses, los fabricantes de los mismos dispongan de nuevas versiones de software que incluso en ocasiones pueden llegar a descargarse automáticamente.

También lo soportan sin problema los navegadores que usas cada día como Safari, Opera, Firefox o Explorer o las aplicaciones como Bittorrent. Además, las que no lo soportan ya pueden trabajar en ello para adaptarlas y habrá un periodo de adaptación o de cambio desde Ipv4 hasta Ipv6 sin que suponga ningún problema a nivel de usuario o sin que deje de funcionar aquello que usamos cada día