Cómo podemos instalar Adobe Flash Player y qué necesitamos

Adobe Flash Player llegó en los años noventa con el fin de reproducir archivos multimedia. Actualmente es habitual en navegadores y seguro que alguna vez has visitado una página web que te pide que actives Flash Player para poder ver su contenido. Aunque es menos habitual cada vez, aún puedes descargar Adobe Flash Player en navegadores y sistemas operativos compatibles con este estándar.

La llegada de Flash Player en los años noventa nos facilitó la forma de navegar por Internet sin necesidad de tener que recurrir a todo tipo de plugins a la hora de reproducir contenido o de interactuar con él (como en el caso de juegos) pero su uso ha ido cayendo y en la actualidad apenas lo utilizamos. Además, tiene un problema importante: la seguridad, problemas y agujeros continuos y vulnerabilidad graves. Adobe Flash Player desapareció en diciembre de 2020. O, mejor dicho, lo hizo paulatinamente hasta que acabado ese año dejó de tener soporte y de estar disponible en nuestros navegadores.

Hasta entonces, puedes descargar Adobe Flash Player si alguna página web te lo pide para ver qué hay en ella. Aunque no es algo que necesites en el día a día, conviene saber cómo descargarlo o hasta cuándo podrás hacerlo.

Qué es Adobe Flash Player

La función de Adobe Flash Player es que las animaciones se muestren en tu navegador. Por ejemplo, cuando accedes a juegos o minijuegos online. Pero parece ya cosa del pasado y en la actualidad un porcentaje muy pequeño de páginas webs mantienen este formato. La mayoría de plataformas de este tipo utilizan, por ejemplo, HTML5. Flash soporta animaciones de texto o imagen haciendo posible juegos, aplicaciones o vídeos interactivos en el navegador que utilicemos. Algo que suponía un gran avance pero que empezó a decaer en 2010 cuando los principales navegadores comenzaron a desaconsejar su desactivación.

Pero, además, algunas de las compañías más importantes se habían alejado de esta tecnología: Apple con iOS se había lanzado a HTML5 en lugar de Flash. YouTube también apostó por la principal alternativa HTML5, sin necesidad de instalar el plugin de Adobe. Y en 2015 fue Google Chrome el que decidió desactivar por defecto el plugin y debía ser el propio usuario el que decidiese activarlo, aunque un año más tarde se bloquearían por defecto los contenidos en flash.

Fin de Adobe Flash Player

En junio de 2017, Adobe anunció que dejaría de distribuir y actualizar Flash Player a partir del 31 de diciembre de 2020. Lo hizo con antelación suficiente para que los desarrolladores se preparasen para esta adaptación de páginas o entornos. Hasta finales de 2020 han seguido y seguirán emitiendo parches de seguridad y se ha mantenido la compatibilidad del navegador. Hasta que llegue el final de su vida útil, en diciembre del 2020 y deje de estar disponible para todos.

Adobe Flash Player, por tanto, desaparecerá a finales de 2020, según confirmó la propia Adobe en junio del mismo año. Más de dos décadas después de su nacimiento, cerrará para siempre y desaparecerá de navegadores por lo que habrá que buscar alternativas, si aún lo usas, para que las páginas webs sigan funcionando.

ACTUALIZACIÓN 2021: Desde 2021 ya no puede utilizarse Adobe Flash Player por lo que al final de este artículo podrás encontrar algunas alternativas.

flash_player

En junio de 2020, Adobe aseguró en un comunicado que dejaría de distribuir y actualizar su soporte a finales del año 2020, como ya adelantó hace unos tres años. El fin de Adobe Flash Player será a partir del 31 de diciembre de 2020 y, desde entonces, no aparecerá en los navegadores y no podremos ejecutarlo en ninguna versión posterior a las que habrá entonces. Si lo mantienes instalado después de esta fecha, una ventana emergente o aviso te dirá o recomendará que lo elimines.

Adobe Flash

Adobe, según explica en un comunicado, “eliminará las páginas de descarga de Flash Player de su web y bloqueará la ejecución del contenido basado en Flash en Adobe Flash Player después de esta fecha”. No será compatible ni debes utilizarlo después.

¿Hasta cuándo se podía descargar?

Hasta el 31 de diciembre de 2020 podrías haber descargado o activado Adobe Flash Player si encontrabasalgún elemento con Flash en una página web que hayas visitado. Sin embargo, desde el  1 de enero de 2021 ya no puedes hacerlo tal y como hacíamos hasta ahora. Se acaba la compatibilidad y habrá que usar otro tipo de webs o sistemas como HTML 5, por ejemplo. No se permite ya que se descargue el software y se espera que se bloquee en esas webs que normalmente serán sustituidas por versiones más modernas como HTML5, por ejemplo. Aunque aún lo encontramos en algunas páginas webs oficiales es posible que en 2022 o 2023 ya desaparezca por completo y todos hayan llevado a cabo la migración definitiva.

Desde 2020 tenemos que tener tener especial cuidado porque aparecen muchas alternativas a Adobe Flash Player que pueden ser peligrosas o intentan utilizar el desconocimiento del público para intentar que lo descargues, páginas webs no fiables que aprovecharán su desaparición para lanzar copias o falsificaciones. Todas ellas, dejan claro desde la compañía, son versiones no autorizadas por Adobe y no recomendables porque pueden ser fuente de malware y de virus.

Hasta el 31 de diciembre de 2020 había actualizaciones y parches de seguridad. No después de esta fecha y se recomienda que se recomendaba quitarlo.

Flash player desde la web oficial

ACTUALIZACIÓN: Desde 2021 ya no puedes descargar Flash Player desde la web oficial aunque sí desde otras páginas, tal y como te explicaremos en próximos apartados.

Puedes descargar Adobe Flash Player desde la página web habilitada para ello. Basta con ir a la página web, cumplir los requisitos del sistema (automáticamente la página detectará tu sistema operativo y tu navegador) y podrás pulsar en el botón “Descargar Flash Player”, con un tamaño que ronda los 20 MB. Podrás hacerlo sin ningún problema hasta el 31 de diciembre de 2020 y verás que en la página web está claro el aviso: “El fin de vida útil de Flash Player será el 31 de diciembre de 2020”. Si el que tienes está obsoleto, también puedes seguir el mismo proceso para actualizarlo hasta esa fecha.

Adobe Flash Player

Pero, hasta entonces, basta con ir a la página web de Adobe Flash Player, te identificará en el momento (sistema operativo, país y navegador) y podrás dar a “Descargar Flash Player”. Comprueba, además, que el software antivirus permite la instalación de software para no encontrar ningún problema de compatibilidad o que no bloquee la instalación una vez lo descargues.

Navegadores y sistemas operativos son compatibles

Hasta entonces, puedes instalar Flash Player en sistemas operativos Windows, Mac o Linux. Dependerá de la versión del sistema operativo y del navegador que tengas que debas instalar Adobe Flash Player en una versión u otra.

  • 32- and 64-bit; Microsoft Windows XP SP3 (32-bit), Windows Vista (32-bit), Windows 7, Windows 8.1 y Windows 10. En las últimas versiones de Microsoft Internet Explorer, Microsoft Edge, Mozilla Firefox, Google Chrome y Opera.
  • Mac OS X en versiones v10.10 o posteriores. En versiones posteriores de Safari, Mozilla Firefox, Google Chrome o de Opera.
  • En Linux en YUM, TAR.GZ, RPM y APT y paquetes para NPAPI y PPAPI en las últimas versiones de Firefox y de Google Chrome.

Para otro navegador o sistema operativo

Si quieres descargarlo para otro navegador, aunque estés abriendo desde uno en concreto, también podrás hacerlo. En la parte izquierda verás un apartado que indica tu sistema. Junto con la pregunta: ¿Necesita Flash Player en un ordenador diferente?. Toca sobre ese enlace y podrás seleccionar sistema operativo o versiones.

Instalar Adobe Flash Player

Elige:

  • Windows 10 / Windows 8
  • Windows 7 / Windows XP / Windows Vista
  • Mac OS X 10.10 – 10.15
  • Linux (64-bit)
  • Linux (32-bit)

Elige la versión que necesites de entre todas las disponibles.

Descargar Flash Player desde otras webs

Como hemos explicado en párrafos anteriores, desde 2021 ya no puedes descargar Flash Player desde la web oficial de la compañía ya que desde finales de 2020 dejó de tener soporte. Pero hay, desgraciadamente, algunas páginas que siguen necesitando tenerlo para poder funcionar. En ese caso, podemos buscarlo en otras webs y descargarlos desde estas para poder utilizarlo. No es la mejor opción y lo más aconsejable es que evites las páginas que no se han modernizado pero sí puedes encontrarlo aún en Internet.

Puedes encontrar Flash Player en sitios de descargas como Softonic, por ejemplo. ¿Es lo más recomendable? No. Adobe recomienda que los usuarios que no utilice y que lo desinstale ya que puede ser peligroso.

Cómo seguir utilizando Flash en 2021

Lo más indicado es no utilizar Flash desde 2021 en adelante, pero sabemos que algunas empresas y organismos no han actualizado a tiempo sus sistemas para que eso sea posible. Algunos organismos públicos están enviando comunicaciones sobre cómo seguir utilizando Adobe Flash a partir del 1 de enero. En uno de lo que hemos tenido acceso, esto es lo que explican a sus usuarios:

  • Descargar un navegador que no deshabilite el funcionamiento de Flash
  • Actualización de Adobe Flash Player
  • Configurar Adobe Flash Player para que permita el acceso al servicio afectado

Hay que tener en cuenta que, dado que uno de los pasos del proceso consiste en la actualización de Adobe Flash Player, la fecha límite para poder realizarlo es el 31 de diciembre de 2020. Lo primero es descargar Pale Moon, un navegador libre basado en el navegador Firefox que ha garantizado la continuidad del funcionamiento de Adobe Flash Player. Una vez instalado, descargado el idioma español (o el deseado), es necesario tener Adobe Flash Player actualizado a la última versión.

Ahora crearemos un archivo con el bloc de notas y el siguiente contenido:

EnableAllowList=1
AllowListRootMovieOnly=1
AllowListUrlPattern=https://…. (web que necesitemos utilizar con Flash)
SilentAutoUpdateEnable=0
AutoUpdateDisable=1
EOLUninstallDisable=1

Ese fichero lo guardaremos como mms.cfg y lo copiaremos en:

32 bits

C:/Windows/system32/Macromed/Flash

64 bits

C:/Windows/SysWOW64/Macromed/Flash

C:/Windows/system32/Macromed/Flash

Se recomienda hacer una copia de seguridad del fichero mms.cfg original, antes de nada. En caso de necesitar acceder a otras aplicaciones flash es necesario añadir al archivo mms.cfg una línea por cada aplicación:

AllowListUrlPattern=http[s]://[DOMINIO_APLICACION/

Cómo desinstalarlo

Si quieres desinstalarlo para no correr riesgos y siguiendo las recomendaciones de Adobe, es muy sencillo. Desde el 31 de diciembre de 2020 no se recomienda tenerlo aunque a veces nos haga falta. Simplemente debes ir a la sección de Programas de tu ordenador con Windows.

  • Abre Inicio
  • Ve a Configuración en Windows
  • Abre la sección de Aplicaciones
  • Ve hasta “Aplicaciones y características”
  • Busca “Adobe Flash Player”
  • Elimina todos los componentes

Si no lo encuentras aquí, busca el archivo en tu ordenador y toca en “Desinstalar”. Mantén actualizados todos los navegadores para evitar que pueda seguir ahí y desconfía de cualquier anuncio que te diga que aún puede ser compatible, por ejemplo.

Problemas a partir de 2021

Tras haberse considerado una tecnología obsoleta podemos encontrarnos con algunos problemas si utilizamos Adobe Flash Player a partir del 12 de Enero de 2021, que es cuando se considera desactivado este protocolo.

Seguridad

Adobe anunció el fin de Flash Player en 2017, con tres años de antelación, para que todas las empresas y productos que lo utilicen se adapten a las nuevas tecnologías o utilicen otras alternativas que se consideran más seguras. Este es el principal problema al que nos enfrentamos si seguimos utilizando Adobe Flash Player. No existe soporte por parte de Adobe pero tampoco actualizaciones ni parches de seguridad que sigan corrigiendo los posibles agujeros de seguridad descubiertos.

La complicación añadida, a efectos de seguridad, es que Flash Player puede seguir funcionando en tu ordenador. A pesar de que, tanto Adobe como los principales desarrolladores de navegadores web, sigan exponiendo continuamente el aviso de desinstalar Flash Player por motivos de seguridad. La única solución para no utilizarlo jamás es la desinstalación y eso solo depende exclusivamente del usuario. El tema de la seguridad debe tratarse con la importancia que se merece. Un hacker que diseñe un script para que se ejecute en un navegador con Adobe Flash Player puede ocasiones graves daños en la información albergada por el equipo de ese usuario.

Compatibilidad

La mayoría de contenidos multimedia en aplicaciones y navegadores web son compatibles con sistemas más actuales y potentes que Adobe Flash Player. El salto generacional se ha terminado de dar con la desactivación oficial por parte de Adobe. El bloqueo de Flash Player a nivel global es la herramienta más potente de la que dispone Adobe para desactivar el protocolo definitivamente. Si bien no todos los usuarios que tengan instalado Flash Player en su ordenador son conscientes de ello, cuando pretendan ejecutarlo con alguno de sus navegadores web probablemente les será imposible utilizarlo.

A pesar de ello puede haber usuarios que quieran visualizar contenido de webs antiguas o, incluso, jugar a juegos o aplicaciones caducas cuyo navegador web tampoco esté actualizado. En este caso, ese usuario podría seguir navegando por internet con la opción de reproducir contenido con Flash Player y que eso suponga un conflicto a nivel de software con el sistema operativo u otros programas.

Este tipo de problemas, realmente, es complicado que sucedan. Actualmente, tanto los contenidos que se consumen en las reproducciones multimedia como las aplicaciones de los propios navegadores web están diseñados en protocolos más actuales que nada tienen que ver con el antiguo Adobe FLash Player.

La alternativa: HTML5

Aunque no es la única alternativa a Adobe Flash Player, HTML5 sí se ha convertido en el gran sustituto. Un estándar web abierto que no requiere instalar nada y que permite que cualquier desarrollador lo utilice sin licencia. Es más cómodo para desarrolladores y es más cómodo para los usuarios, que tendrán que olvidarse de plugins. Las páginas webs que utilizan HTML5 pueden verse desde cualquier plataforma o navegador y es compatible con iOS o con Android, por ejemplo. Aunque aún hay páginas que utilizan este sistema, hay otras que ya han migrado y cuyo contenido ya es accesible.

Encontramos aún Adobe Flash Player en algunas webs de juegos online o minijuegos «obsoletos» como actividades infantiles o títulos del tipo ajedrez o damas que nos obligan a activar Flash Player para poder acceder. En esos casos, lo mejor que puedes hacer es buscar una web alternativa que nos ofrezca el mismo contenido pero en otro formato y con la seguridad de acceder a él sin riesgos.