Qué es un Chromebook y diferencias con un portátil

Los Chromebook son físicamente similares a los portátiles con su pantalla, teclado y puertos de conexión, algunos con pantallas táctiles, pensados para utilizar diversas aplicaciones y con acceso a Internet. Puede que en algún momento te hayas planteado cuáles son las diferencias que hay entre ambos tipos de ordenador y por qué, siendo tan similares, son tan diferentes.

La principal diferencia entre el Chromebook y un portátil suele ser a primera impresión que los portátiles se pueden encontrar en diferentes sistemas operativos, e incluso se pueda cambiar a otro, mientras que los primeros solo tienen Chrome OS de Google y una configuración más ligera. Esto también incide en el precio, pero ¿son estas las diferencias?, ¿hay alguna más?

Te comentamos en qué consisten estos equipos, en qué se diferencian de un portátil y cuáles son las características generales, así como lo que puedes hacer con ellos o no y si merece la pena la inversión o por la contra es mejor optar por un ordenador portátil.

¿Qué son estos ordenadores?

Los Chromebook son un tipo de ordenador diseñado para que puedas hacer las tareas que necesitas de forma más rápida y sencilla. Cuando aparecieron por primera vez en 2011, son desde sus inicios en 2011 ordenadores muy baratos con el sistema operativo de Google Chrome OS. Dependían por aquel entonces de apps basadas en la nube más que en aplicaciones nativas, aunque con el paso del tiempo las cosas han cambiado en algún aspecto y han sabido evolucionar conservando su esencia.

Son muchas las marcas que ofrecen estos equipos, desde Lenovo a HP, Asus, Acer, Dell y Samsung, entre otras. Hay una gran variedad de modelos, con diseños tradicionales, ultrabooks o híbridos 2 en 1. Los modelos de bajo costo se suelen ver generalmente en las escuelas porque son interesantes sus prestaciones, autonomía y las limitaciones con las que cuentan. Los más avanzados también se pueden ver en escuelas, sectores profesionales y otros ámbitos y pueden tener cuerpo de aluminio, pantallas de resolución 4K y procesadores rápidos, además de un precio superior. Aun así, no hay tantos modelos ni son tan costosos como los portátiles que tienen sistemas operativos como Windows o macOS.

Para poder entender mejor en qué consisten, Chrome OS es un sistema operativo creado por Google que se diferencia de Android en muchos aspectos. Se basa en el kernel de Linux, por lo que también soporta este sistema operativo si quieres incorporarlo, y usa el navegador de Google como interfaz de usuario principal. Su aspecto se asemeja mucho al de Chrome, con explorador de archivos, barra de tareas y otros elementos que hay en los sistemas operativos.

Este sistema operativo ha sido creado con la clara intención de llegar a un público objetivo en concreto, ya que la mayoría de personas usa el ordenador para navegar en Internet, y este cubre esta necesidad a un bajo coste y funcionalidad. Fue anunciado a mediados del año 2009 para basarse en la nube y apps web. Posteriormente llegaron los equipos basados en él en que se podrían hacer muchas cosas en Internet, como acceder a herramientas de Google Drive o apps de la Chrome Web Store, además de otras funciones sin acceder a Internet, aunque con mayores limitaciones que en los portátiles incluso de gama baja.

asus chromebook

¿Qué puedes hacer y qué no con él?

Los Chromebook tienen su propio sistema operativo con elementos básicos como gestor de archivos o lanzador de apps. No se pueden descargar aplicaciones, sino que se ejecutan desde el navegador. La descarga en muchos servicios conocidos no es necesario porque tienen sus propias versiones web tanto o más funcionales que estas, así que en muchos casos no lo verás un inconveniente.

Además, como ya cuentan con Google Play, aunque la implementación inicial no fue tan sencilla como podría parecer, puedes descargar desde la tienda de aplicaciones lo que necesites para poder hacer lo que quieras. Sin embargo, hay muchas aplicaciones que no podrás tener, y esto puede ser una gran limitación si las necesitas para tu trabajo, estudios día a día. No todo se encuentra en la tienda de aplicaciones web, en un sistema operativo o en la web. Una cosa que puedes hacer en este caso es utilizar Linux si necesitas aplicaciones de escritorio, ya que tienen soporte para este sistema operativo y este suele contar con muchas posibilidades. Esto es algo que debes valorar solo si lo que necesitas realmente es posible usarlo desde este nuevo sistema operativo, que no es siempre.

que puedes hacer chromebook

Algunas aplicaciones se pueden ver en formato pequeño, como en tu smartphone, mientras que otras se ven a pantalla completa. Esto es algo que varía según el servicio que uses, aunque te acabas acostumbrando. No obstante, hay muchos programas y aplicaciones que no podrás instalar ni utilizar, como los servicios de Adobe o software que solo encontrarás en los dispositivos Windows o macOS, de manera que si lo necesitas será un grave inconveniente optar por estos equipos de bajo precio.

En lo que se refiere a juegos, aunque cuenta con muchas opciones, la oferta es mucho más reducida que otros sistemas operativos. Puedes usar servicios como Stadia, o incluso Steam si te instalas Linux. Eso sí, con ciertas limitaciones, lo que hará que en juegos más potentes no te ofrezca el rendimiento que necesitas.

Aunque suelen ser rápidos y tienen un buen rendimiento, como esto es algo que depende de los componentes internos generalmente los modelos más económicos, y de gama baja, tienen inferiores prestaciones y procesadores que los que encontrarás en la misma gama de otros sistemas operativos, especialmente en operaciones multitarea. Los hay de mayor gama, pero también más costosos y con las limitaciones antes indicadas, por lo que tienes que valorar si es esto lo que quieres realmente o es mejor optar por un portátil.

Diferencias entre un Chromebook y un portátil

A continuación, vamos a comentarte cuáles son las principales diferencias entre un Chromebook y un portátil, aunque ya las puedas imaginar por lo que antes te contamos, siendo especialmente relevantes el precio y el sistema operativo.

Precio

Los equipos con sistema operativo Windows 10, otras versiones de Windows o Mac, suelen ser más caros en comparación con los Chromebook porque en el primer caso estás pagando el sistema operativo y no es precisamente lo más económico. El precio es una de las principales ventajas de estos últimos, ya que incluso el más caro se encuentra en el mismo rango de precios que portátiles más baratos con un rendimiento mayor que estos.

Por norma general debemos recalcar que son más baratos que los portátiles y además en los últimos años se han lanzado diferentes modelos pensados para prácticamente todo tipo de usuarios, tanto en el ámbito educativo en el que podrían enfocarse inicialmente como en el doméstico y laboral.

Sistema operativo

Una de sus principales diferencias es el sistema operativo. Mientras que los portátiles pueden adquirirse con Windows, macOS, Linux o incluso sin ninguno para que puedas utilizar el que quieras, los Chromebook utilizan Chrome OS, un sistema limitado y específico compatible con las apps de Android. Esto puede ser un aspecto determinante para algunas personas, mientras que para otras no sea un gran inconveniente.

Si no tienes grandes requisitos ni utilizas mucho el ordenador, puede que el sistema operativo sea lo de menos y lo que te interesa es simplemente que cumpla con su tarea. Esto es algo que debes valorar.

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Seguridad

Aunque los portátiles son en cierto modo seguros, para ello es necesario que actualices el sistema operativo, sus programas y lo complementes con programas de seguridad, mientras que los Chromebook debido a sus limitaciones no suelen necesitar antivirus.

No van a instalar ni prácticamente utilizar nada que pueda afectarles, por lo que no es necesario que tengas programas de seguridad para protegerte. Eso sí, como se conectan a Internet y es de hecho donde aprovecharás al máximo sus prestaciones, tampoco es malo que cuentes con uno. En otros sistemas operativos no solo es recomendable, sino que hay muchas opciones entre las que elegir.

antivirus chromebook

Consumo y batería

Los Chromebook son equipos de bajo consumo que cuentan con una excelente autonomía de batería, que puede llegar a las 10 o 12 horas, algo que comprobarás en cada uno de los modelos. Sin embargo, los portátiles suelen tener una autonomía inferior, con suerte 5 o 6 horas o más según el modelo.

Como estos últimos permiten hacer muchas más tareas, y a la vez, consumirán mucho más. Aunque el consumo eléctrico de un ordenador suele ser generalmente bajo, este es un factor que puedes tener en cuenta. Además, aunque los portátiles están mejorando en este aspecto, no lo suficiente y suele ser a costa de un precio mayor.

Compatibilidad

Una de sus principales ventajas es la falta de compatibilidad con aplicaciones de Windows o macOS, por lo que hay muchos programas que no podrás ni descargar ni utilizar porque no son compatibles. Si esto se trata de un ERP, programa de contabilidad o software que necesitas por tu trabajo o uso del ordenador es un claro inconveniente. Además, su almacenamiento suele ser limitado (no tienen gran capacidad de disco duro) y su potencia escasa para programas de edición de imagen y vídeo.

En lo que respecta a juegos, podrás disfrutar de aquellos que puedas usar desde tu ordenador o diseñados para Android, pero de los demás olvídate ya que no tendrán ni compatibilidad ni potencia ni gráficos para ello. Puede haber alguna excepción, pero si te gusta mucho jugar es mejor que ni te lo plantees.

programa erp windows

¿Cuándo me conviene un Chromebook?

Los Chromebook son ordenadores rápidos, baratos y muy eficaces, aunque cuentan con ciertas limitaciones con respecto a la compatibilidad con las aplicaciones. Si lo que sueles hacer es ver webs o consultar redes sociales, sin duda te interesan porque no necesitas pagar más por tener lo mismo. Además, te ofrecen un gran rendimiento en estas funciones y una excelente autonomía de batería que te permite una mayor movilidad. Así podrás llevarlo a la oficina, a casa, a un viaje, en el trayecto del transporte público o a la biblioteca.

Si necesitas tareas más avanzadas, potencia o aplicaciones que no te podrás instalar ni usar en ellos no te conviene, a menos que encuentres apps con funciones similares que se adapten a tus necesidades, por lo que tienes que ver muy bien el uso que le vas a dar a tu nuevo ordenador, lo que te quieres gastar y si los modelos que estás consultando de cada modelo de acuerdo a tu presupuesto cumplen con lo que necesitas.

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Si no quieres gastar mucho y no vas a darle un gran uso al ordenador, este es poco exigente o lo usas solo para consultar Internet, hacer conferencias, contactar con otras personas por mensajería, ver las redes sociales, vídeos o editar documentos, los Chromebook pueden darte lo que necesitas. Además, hay muchas opciones entre las que elegir en las diferentes marcas y gamas. Pero piensa muy bien lo que necesitas, porque en caso contrario se te puede quedar corto o incluso no servirte.

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