Así se reparten las frecuencias 2G, 3G, 4G y 5G en España

Muchas veces se habla de bandas de frecuencias en general o se menciona una en concreto como los 700 MHz o los 800 MHz, pero la realidad es que muchas personas desconocen de lo que hablamos exactamente. A grandes rasgos podemos hablar de que son los canales por los que se permite la circulación de la señal móvil para realizar llamadas o establecer conexiones de datos. Sin las bandas de frecuencia no podríamos mantener una comunicación con recepción o envío de señales, de ahí su importancia. Estas se otorgan por plazos definidos a los operadores mediante subastas públicas. Así se reparten en España las frecuencias utilizadas para proporcionar servicios sobre 2G, 3G, 4G y 5G.

En España existen cuatro operadores con redes propias a nivel nacional. Hablamos de Movistar, Orange, Vodafone y Yoigo (Grupo MásMóvil). Ya sea mediante subastas públicas, concesiones y compras o fusiones con empresas que tenían frecuencias asignadas, el mapa de estas se va definiendo con el paso de los años. Tras las últimas subastas realizadas, este sería el mapa de frecuencias.

¿Qué bandas y tecnologías existen?

Toda esta información en España está definida en el Cuadro Nacional de Atribución de Frecuencias o CNAF. Aquí tenemos asignadas todas las frecuencias del espectro radioeléctrico disponible para radiocomunicaciones comprendido entre 8,3 kHz y 3000 GHz. El documento, publicado por primera vez en 1990, se actualiza de forma regular definiendo los siguientes tipos de bandas:

  • C o Uso común
  • E o Uso especial
  • P o Uso privativo
  • R o Uso reservado al Estado
  • M o Uso mixto que comprende los usos P y R

En el caso de la telefonía móvil en España, las bandas identificadas son 700, 800, 900, 1500, 1800, 1900, 2100, 2600 y 3500 MHz, aunque en algún momento de los próximos años se utilizará la banda de 26 GHz para el 5G. Las bandas 900 y 1.800 MHz son para el 2G, las bandas 900 y 2.100 MHz para el 3G, las bandas 800, 1.500, 1.800 y 2.600 MHz son para el 4G mientras que las bandas 700 MHz y 3.500 MHz son para el 5G.

asignacion frecuencias

Tecnologías

Cada una de estas bandas se utiliza para una tecnología y para dar un servicio concreto. Actualmente, disfrutamos de las siguientes:

  • 1G – tecnología original ya en desuso que sólo permitía llamadas
  • 2G – GPRS utilizada para llamadas de voz y datos
  • 3G – pensada para ofrecer datos de alta velocidad
  • 4G – evolución completa de la tecnología para llamar o conectarse a Internet
  • 5G – tecnología para ofrecer altas velocidad, bajas latencias y grandes capacidades

Bandas en España

Las frecuencias son los canales por los que circula la señal móvil para permitir las llamadas o conexiones a Internet. Los operadores tienen acceso a “partes” de estas bandas mencionadas anteriormente, normalmente en bloques de 5 MHz o 10 MHz que pueden utilizar para ofrecer sus servicios. Las concesiones tienen un plazo máximo de 20 años, aunque en la última subasta de los 700 MHz pueden llegar a los 40 años para mejorar el retorno de la inversión.

frecuencias moviles espana

700 MHz

También conocida como banda 28 (banda 67), esta es una de las prioritarias para el despliegue de 5G. Se quedó libre tras “mover” las frecuencias de la TDT que la utilizaban en el segundo dividendo digital. Hay 3 bloques de descarga desiertos porque los móviles no soportan la banda n67 requerida para usarlos y proporcionar mayor capacidad de descarga. Se subastó en julio de 2021 con este resultado:

  • Movistar: 20 MHz
  • Vodafone: 20 MHz
  • Orange: 20 MHz

Esta banda comprende entre 703 MHz y 788 MHz.

800 MHz

Al igual que la anterior, es una de las bandas que quedó libre tras cambiar diversas frecuencias de la TDT en el primer dividendo digital. Es una de las bandas prioritarias para el desarrollo del 4G con máxima penetración en interiores y gran alcance, algo inherente a las frecuencias bajas. Se conoce también como banda 20. Es la más concurrida, especialmente en el rural, por la gran cobertura que proporciona.

  • Movistar: 20 MHz
  • Vodafone: 20 MHz
  • Orange: 20 MHz

Esta banda comprende entre 790 MHz y 862 MHz.

900 MHz

Banda 8 y una de las primeras bandas en utilizarse que se dedica a 2G y 3G, aunque en zonas rurales se está habilitando para el 4G. Tenemos concesiones desde 1995 que no caducan hasta el año 2030. Movistar es la que más frecuencia tiene de las operadoras que lo usan.

  • Movistar: 29,6 MHz
  • Vodafone: 20 MHz
  • Orange: 20 MHz

Esta banda comprende entre 880 MHz y 960 MHz.

1500 MHz

Frecuencia no subastada hasta la fecha identificada como banda L que será clave para “incrementar la capacidad en el enlace descendente. En la actualidad está disponible en nuestro país la sub‐banda 1452‐1492 MHz que ya ha sido licitada en diversos países de nuestro entorno”. Se identificó en el Plan Nacional 5G en un primer momento, pero ya no aparece en la versión final del documento.

Esta banda comprende entre 1452 MHz y 1492 MHz.

1800 MHz

Banda 3 que es utilizada para ofrecer 2G en un primer momento, ahora se utiliza para el 4G, pero también para el 5G mediante el uso de la tecnología DSS que permite compartir frecuencia a ambas tecnologías. Yoigo o MásMóvil tiene menos que las Movistar, Vodafone y Orange, por lo que proporciona la mitad de velocidad que las anteriores:

  • Movistar: 20 MHz
  • Vodafone: 20 MHz
  • Orange: 20 MHz
  • Yoigo: 14,8 MHz

Esta banda comprende entre 1710 MHz y 1880 MHz.

2100 MHz

Es la famosa banda 1 (39) o banda para el 3G, utilizada también para el 4G en zonas rurales e incluso para el 5G con DSS. Fue licitada en el año 2000.

  • Movistar: 20 MHz (15MHz FDD y 5 MHz TDD)
  • Vodafone: 20 MHz (15MHz FDD y 5 MHz TDD)
  • Orange: 20 MHz (15MHz FDD y 5 MHz TDD)
  • Yoigo: 20 MHz (15MHz FDD y 5 MHz TDD)

Esta banda comprende entre 1900 MHz y 2170 MHz.

2600 MHz

La banda 7 (banda 38) se utiliza de forma exclusiva para ofrecer 4G LTE en diferentes zonas de nuestro país. Vodafone es el único operador estatal que utiliza 4G TDD:

  • Movistar: 20 MHz FDD nacional y 10 MHz autonómico
  • Vodafone: 20 MHz FDD y 20 MHz TDD nacional
  • Orange: 20 MHz FDD y 20 MHz FDD autonómico
  • Euskaltel: 10 MHz FDD y 10 MHz TDD en Euskadi
  • R Cable: 10 MHz FDD y 10 MHz TDD en Galicia
  • Telecable: 10 MHz y 10 MHz TDD en Asturias
  • Yoigo: 10 MHz TDD autonómico
  • Otros operadores: 50 MHz TDD

Esta banda comprende entre 2500 MHz y 2690 MHz.

3500 MHz (3,5 GHz)

La banda 78 fue subastada ante de la de 700 MHz y es clave para el 5G. Su gran problema es que sólo Vodafone tiene todos los bloques “juntos” lo que le permite ofrecer el mejor rendimiento. El gobierno trabaja en reordenar la banda para que todas las operadoras tengan su concesión en bloques contiguos, aunque finalmente ha sido un acuerdo privado entre operadores el que lo ha conseguido. En este caso, nos damos cuenta que el operador que tiene más espectro es Orange:

  • Movistar: 100 MHz
  • Vodafone: 90 MHz
  • Orange: 110 MHz
  • Yoigo: 80 MHz

Esta banda comprende entre 3400 MHz y 3800 MHz. Así quedará cuando esté reorganizada:

26000 MHz (26 GHz)

La banda 258 es la que se subastará en España en el futuro, aunque no tenemos fecha exacta. Es una banda identificada como prioritaria para el 5G que servirá para ofrecer conexiones mmWave que permitirán máxima velocidad, pero a distancias muy cortas. Será el complemento perfecto para que estas redes puedan volar cuando exista un amplio despliegue en las otras dos bandas (700 MHz y 3,5 GHz).

“Disponible para uso inmediato 400MHz en la parte baja de la banda, y 500 MHz, así como otros 500 MHz con algunas limitaciones, en la parte alta de la banda. Resto de la banda en uso por radioenlaces del servicio fijo punto a punto de redes troncales de telefonía móvil. Pendiente de determinar condiciones técnicas de utilización”.

FDD vs TDD ¿por qué hay dos “tipos”?

Cuando hemos repasado las frecuencias de 2100 y 2600 MHz, hemos visto la diferenciación entre FDD y TDD, teniendo las operadoras diferente presencia con cada una de las tecnologías.

La duplexación por división de tiempo (Time-Division Duplexing, TDD) es una técnica para convertir un canal simplex en un canal dúplex separando las señales enviadas y recibidas en intervalos de tiempos diferentes sobre el mismo canal usando acceso múltiple por división de tiempo.

La duplexación por división de frecuencia (Frequency-Division Duplexing, FDD) significa que el transmisor y el receptor operan a diferentes frecuencias portadoras. El término es usado frecuentemente entre los radio aficionados, donde un operador está tratando de contactar un repetidor. La estación debe ser capaz de enviar y recibir al mismo tiempo, y hace esto alterando ligeramente la frecuencia a la que envía y recibe. Este modo de operación es referido como modo dúplex o modo complemento.

Estas son las dos tecnologías de transmisión de datos móviles que están bajo la norma internacional de LTE. En España y otros muchos países se utilizan prioritariamente FDD y en otros países, como China o alguna operadora de Estados Unidos, TDD es el más utilizado. Si compramos un móvil en España no tendremos problemas, pero habrá que estar muy atentos al comprar un móvil chino o preparado para funcionar en otros países.

Bandas de frecuencia y 5G

La telefonía móvil está preparándose para navegar a la máxima velocidad, con velocidades de descarga de hasta 10 Gbps y baja latencia. Son 4 las bandas que se van a usar para el despliegue de esta nueva tecnología, como ya hemos dicho:

  • 700 MHz, con conectividad estable y confiable y velocidad mínima de 100 Mbps.
  • 1500 MHz, para zonas urbanas, que dará velocidades de 1 a 3 Gbps (no aparece en la versión final del documento)
  • 3500 MHz, también para zonas urbanas, con velocidades de 1 a 3 Gbps
  • 26000 MHz, con velocidades hasta 10 Gbps y cobertura de menor alcance
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