Qué son los programas shareware y por qué marcaron una época

Los has utilizado muchas veces aunque quizá no sabías cómo se llaman. Programas shareware o programas que podemos probar de forma gratuita pero no son libres. Un tipo de software distribuido gratuitamente para que lo pruebes pero que tienen limitaciones. Te explicamos más en los próximos párrafos: cómo son estas versiones de prueba, cuándo se crearon o por qué se convirtieron en todo un éxito.

Grandes programas y compañías como Microsoft o Adobe utilizan este sistema de software distribuido gratuitamente para los usuarios con la intención de poder probarlo pero sin estar disponible al completo sin coste para todos, a diferencia de otros como freeware. Explicamos las diferencias o todas las dudas que puedan surgirte alrededor de este tipo de programas y sus diferentes características.

Qué son los programas shareware y características

Shareware es un tipo de software que se distribuye de forma gratuita aunque con un pago si queremos desbloquear la herramienta completa o utilizarlo de forma indefinida. Los has usado infinidad de veces: un programa gratis que nos obliga a pagar para desbloquear todas las funciones, que nos obliga a pagar si queremos utilizarlo más de treinta días en total.

No son programas que podemos utilizar de forma indefinida sino que la intención de este software es que el usuario lo utilice sin coste y como prueba durante un tiempo y posteriormente tenga que pagar una versión para poder seguir haciendo uso de todas las funcionalidades y no tener limitaciones. Suelen ser programas seguros (o más seguros que otros que se ofrecen gratis) y está pensado para que el programa se comparta, se promueva, se haga popular pero sin que sea un programa libre, por ejemplo.

Origen de este tipo de software

Este tipo de programa surgieron en la década de los ochenta en el que dos programadores (Andrew Fluegelman y Jim Knopf) crearon dos aplicaciones que utilizaban métodos poco convencionales y habituales para la distribución pero que permitían que se popularizasen. Por un lado, Fluegelman creaba el programa PC-Talk. Por otro, Jim Knopf lanzaba PC-File.

Ambos buscaron opciones diferentes para su distribución aunque aún no había un nombre que hablase sobre este tipo de programas que no llegaban a ser un software libre de dominio público. Así surgió el concepto shareware popularizándose hasta hoy.

Principales ventajas e inconvenientes

La principal ventaja es que podemos usar un programa de pago de forma gratuita durante un tiempo. O para siempre pero no con todas sus funciones disponibles. Cómo no, el principal inconveniente es que no es gratis sino que debemos empezar a pagar a partir de un determinado periodo. Pero hay otras ventajas para el desarrollador como que conseguirá popularizarlo, conseguirá buena reputación y se trata de un programa totalmente legal. A nivel de usuario, conseguimos un mejor precio generalmente en este tipo de programas y podemos probarlo al completo antes de poder usarlo con coste. Además, la principal ventaja y motivo de su popularidad es que tenemos acceso total durante un tiempo.

Aunque también hay inconvenientes y es que se trata de un programa gratis temporalmente pero no puede ser modificado ni distribuido por el usuario ni son programas de código abierto donde tenemos el código fuente disponible, por ejemplo. También, en algunos casos como el adware, pueden suponer un riesgo.

Tipos de shareware: freemium, demos…

Seguro que lo has usado alguna vez y sabes cómo funciona: lo descargamos y usamos gratis durante un periodo de tiempo que puede ser treinta días o algo menos. O tenemos que pagar para desbloquear una función. Dependerá del programa que vayas a instalar que sea de un tipo u otro… Por ejemplo, la demo que nos obliga a pagar pasados treinta días o una semana… o los modelos “freemium” que son programas gratuitos pero que solo podemos usarlos durante un número limitado de veces o sin utilizar una función. Por ejemplo, limita las veces que puedes traducir una palabra o limita los archivos que puedes guardar o las veces que puedes retocar una fotografía o quitar una marca de agua. Hay un número limitado de ocasiones.

Además del freemium hay otros tipos aunque no recomendables en la mayoría de ocasiones, como el adware. Adware se considera a programas que utilizan publicidad en los mismos para generar ingresos para el desarrollador. Pero pueden suponer un riesgo para nuestros datos o pueden darnos problemas de privacidad.

Y el mencionado durante todos estos párrafos y que se ha llamado demoware. Comúnmente habrás oído hablar de “una demo”. Un software de demostración que permite su uso durante un tiempo tanto a nivel global como a nivel particular. Y después de un tiempo debemos pagar para seguir utilizándolo o desbloquear sus funciones. Estos nos ayudan a decidirnos a la hora de comprar o no un programa.

Shareware vs freeware

Las diferencias con los programas gratuitos o freeware son claras: ambos tienen derechos de autor pero uno es gratis y no tiene ningún coste pero el otro es gratis solo por tiempo limitado. Además, en el primer caso del freeware las funciones siempre están disponibles pero con el shareware hay funciones o herramientas que no estarán disponibles para el usuario salvo que pague por ellas, estarán deshabilitadas en la versión de prueba.

La idea del freeware es compartir de manera ilimitada. La idea del shareware es que se comparta el programa en su versión limitada para conseguir una mayor distribución del mismo, una mayor cantidad de ventas…

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Programas más utilizados

Seguro que se te vienen muchos a la mente cuando hablamos de shareware aunque nunca lo hayas llamado así. Son programas que hemos usado durante años y que funcionan con este método o sistema. Por ejemplo, es muy habitual en programas antivirus o programas de limpieza que instalamos en nuestro ordenador.

Pero también otros clásicos que hemos usado durante años como WinRAR o programas con periodo de prueba gratuita como el software de Microsoft. Al igual que Adobe que nos obliga a pagar una cantidad o suscripción si queremos activar todas las funciones que ofrece pero que podemos usar sin coste si simplemente queremos ver un PDF pero no editarlo o si queremos usar una herramienta al completo. Programas shareware que hemos utilizado durante años…

WinRAR

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