EE.UU está aprovechando el coronavirus para acabar con el cifrado

EE.UU está aprovechando el coronavirus para acabar con el cifrado

Alberto García

El cifrado está presente en todas las comunicaciones que usamos a diario. Ya sea enviar un mensaje por WhatsApp o acceder a nuestro correo electrónico, ambos sistemas utilizan un cifrado que impide que un tercero, como un hacker, un operador o un gobierno puedan saber qué estamos enviando o recibiendo. Y este cifrado es más importante ahora que nunca, ya que empresas y usuarios están usando Internet para comunicarse y trabajar durante el confinamiento. Sin embargo, Estados Unidos está planeando acabar por ley con el cifrado con EARN IT.

EARN IT es una propuesta de ley que fue presentada el pasado mes de marzo en el senado de Estados Unidos. Presentada el pasado 5 de marzo, esta nueva ley supondría una enmienda de la Sección 230 de la Ley de Decencia de las Comunicaciones de 1996. La sección 230 básicamente protege a páginas web, redes sociales y apps de la responsabilidad por las acciones que los usuarios realicen en ellas. Con ello, se bloquean la mayoría de demandas civiles y cargos penales bajo la ley estatal, aunque no a nivel federal.

Puertas traseras obligatorias en EARN IT

Con EARN IT se busca acabar concretamente con la distribución de pornografía infantil en Internet. A través de la ley, los proveedores de servicios de Internet ya no son inmunes, y se verían obligados a facilitar los datos relacionados con los casos o situaciones en los que haya pornografía infantil, ya que pasan a ser responsables de lo que se publica en esos servicios por los usuarios. La única manera de evitar los cargos sería demostrar de antemano que tienen medidas para evitar la difusión de ese tipo de contenido.

cifrado ethernet

Lo curioso es que ese tipo de contenido ya es ilegal, y los servicios están obligados a informar a las autoridades si algún usuario lo publica en una web, perfil o app. Sin embargo, en las apps de mensajería esto no se puede saber. Así, se considera a EARN IT como un caballo de troya del Departamento de Justicia para intentar acabar con el cifrado alegando motivos de seguridad. En la propuesta no se menciona la palabra “cifrado”, pero se da poder a personas como el fiscal general para ordenar a servicios online que rompan el cifrado de sus plataformas, algo que sólo puede hacerse si se introduce una puerta trasera previamente.

Y es que por mucho que digan que se mejorará la seguridad de los niños, hay muchos más intereses detrás de eliminar el cifrado o de introducir puertas traseras en él. Y por mucho que lo intenten, siempre habrá servicios que se nieguen a romper su cifrado, ya que cualquiera puede crear su propia app segura. Y con una puerta trasera no sólo sería Estados Unidos quien podría acceder a la mensajería, sino que también países como China, Rusia o cualquier grupo de hackeo podría espiar la mensajería. Apps como WhatsApp se verían seriamente afectadas por ello.

EARN IT acaba con el cifrado de manera indirecta

La Electronic Frontier Foundation (EFF) ha afirmado que EARN IT viola la Constitución del país, en concreto la primera y cuarta enmienda. La primera la viola porque se limita la libertad editorial de las plataformas online, se elimina contenido de manera selectiva, y no cuenta con un criterio concreto para eliminar contenido. En el caso de la cuarta, se está convirtiendo a las plataformas online en actores del gobierno para analizar las cuentas y actividad de los usuarios sin orden judicial.

De momento la ley ha sido presentada en el Senado, y será el Congreso de Estados Unidos el que decida aceptarla o rechazarla. Si se acepta, podríamos ver cómo todos los servicios que operan en y desde Estados Unidos tendrán que incorporar puertas traseras, prohibiendo de facto el cifrado sin prohibirlo técnicamente.