Qué es Windows e historia del famoso sistema operativo

Qué es Windows e historia del famoso sistema operativo

Roberto Adeva

Rara es la persona que si oye hablar de Windows no sabe lo que es o al menos sabe relacionarlo con los ordenadores. Y es que el sistema operativo de Microsoft es sin duda el más popular, conocido y utilizado en todo el planeta. Sin embargo, no todo el mundo conoce a fondo lo que es realmente Windows, su historia y todas las versiones que han existido desde su nacimiento. A continuación, vamos a hacer un repaso de la historia del sistema operativo, qué es exactamente y para qué sirve y cuáles son todas sus versiones.

Hablar de Windows es hablar del gigante del software, Microsoft, ya que es la empresa que está detrás del famoso sistema operativo. Ahora bien, cuando usamos el término sistema operativo, ya son muchos los que comienzan a dudar qué es exactamente y cómo funciona. Desde el enlace anterior, puedes saber qué es exactamente un sistema operativo, cómo funciona, partes importantes y diferentes tipos.

Sin embargo, hoy queremos centrarnos en el sistema operativo de Microsoft y conocer más a fondo qué es y cómo ha llegado a ser el software más utilizado en gran parte del mundo.

Historia de Windows, versiones y logos

Para hablar del nacimiento del famoso sistema operativo nos tenemos que remontar hasta el año 1985, por lo que este año celebrará su 35 cumpleaños.

1985: Aunque un par de años antes ya se hablaba de la existencia de la primera versión de Windows bajo el nombre en clave de Interface Manager, lo cierto es que hasta finales del año 1985 no se anunció de manera oficial Windows 1.0. Una primera versión que ofrecía poca funcionalidad y que no se trataba de un sistema operativo completo, ya que más bien era una extensión gráfica de MS-DOS.
Windows1987: Un par de años más tarde, en noviembre de 1987, se lanzó Windows 2.0, que en tan solo un par de meses, fue sustituida por la versión 2.03. Esta última versión ya incluía por primera vez ventanas que podían solaparse unas con otras.

1990: Este es el año en el que vio la luz la versión 3.0 de Windows y uno de los años más importantes para la compañía, ya que fue la primera versión que tuvo un gran éxito comercial. Tanto es así, que Microsoft consiguió vender hasta 2 millones de copias en los seis primeros meses desde su lanzamiento.

1992: El gran éxito de la versión 3.0 hizo que Microsoft no parase de trabajar en el desarrollo de su sistema operativo y en 1992 recibió algunas mejoras con la versión 3.1, lanzada en el mes de marzo de 1992 y cuya versión fue soportada por la compañía hasta finales del año 2001.

1995: Este año supuso un gran punto de inflexión en la vida de Windows, ya que fue el año en el que se lanzó la versión que lleva como apellido las dos últimas cifras de su año de lanzamiento, Windows 95. Una nueva versión destinada al mercado de consumo y que sustituía a Windows 3.1 como interfaz gráfica y a MS-DOS como sistema operativo.

Windows

Una versión en el que las mejoras fueron muy importantes, ya que la interfaz gráfica era mucho más avanzada y distinta a la de versiones anteriores y con la que además, se pasada de una arquitectura multitarea cooperativa de 16 bits a una apropiativa de 32 bits, también multitarea. Es la primera versión del sistema que incluía la famosa barra de tareas y el botón de Inicio, elementos que a día de hoy continúan y siguen ofreciendo gran funcionalidad.

1998: La siguiente versión llegó tres años después y al igual que la anterior, el formato de su nombre fue de nuevo añadiendo como apellido el año de su lanzamiento. Por lo tanto, fue Windows 98 como fue bautizada la siguiente versión, que por otra parte se convirtió en una de las más criticadas por su lentitud y falta de fiabilidad en comparación con Windows 95.

2000: Como parte de su línea profesional, Microsoft lanzó Windows 2000, una versión de la que se filtro en Internet parte de su código fuente, por lo que la compañía decidió utilizar su núcleo para desarrollar la nueva versión del sistema.

Windows2001: Poco después veía la luz Windows XP, una versión que era ofrecida en dos ediciones distintas, Home y Professional y que fue construida en el kernel de Windows NT, el cual cuenta con la usabilidad orientada al consumidor de Windows 95 y sus sucesores.

2007: Hubo que espera hasta el año 2007 para la llegada de otra nueva versión. En este caso fue Windows Vista, una versión con infinidad de nuevas características y funciones, un Shell rediseñado y una interfaz de usuario con grandes cambios y diseñada con especial atención en la seguridad de los usuarios.

2009: En el mes de octubre d 2009, Microsoft anunció el lanzamiento de Windows 7, una de las versiones más importantes del sistema operativo de Microsoft. Añadía soporte multi touch, un Windows Shell rediseñado, nueva barra de tareas, sistema de red, mejoras en el rendimiento y su velocidad y una reducción del consumo de recursos.

Windows2012: Fue el año del lanzamiento de Windows 8, una versión en la que la compañía tomó la decisión de prescindir del menú Inicio, cuya decisión no fue del gusto de la gran mayoría de usuarios. Por lo tanto, desde la llegada de Windows 95, por primera vez desaparecía el botón de inicio de la barra de tareas y se mostraba una interfaz renovada.

Windows2015: El 29 de julio de 2015, Microsoft lanzó Windows 10, que es la última versión del sistema operativo de los de Redmond. Una versión que cuenta con un gran conjunto de aplicaciones, una interfaz moderna y que ofrece un gran rendimiento y que además, es multiplataforma. Es decir, permite su utilización en ordenadores y dispositivos móviles.

Qué es Windows y cómo funciona

Windows es el nombre de un conjunto de programas o software para PC, servidores y otros dispositivos móviles desarrollados y distribuidos por Microsoft y disponibles para diferentes arquitecturas como x86, x86-64 y ARM.

Y es que desde un punto de vista muy técnico, se puede decir que Windows es algo más que un sistema operativo, ya que además del propio sistema, está acompañado de otro conjunto de aplicaciones o software para dotar a los usuarios de determinadas herramientas y funciones.

Como sistema operativo, Microsoft Windows facilita la administración de los recursos de un ordenador incluso al nivel más básico ya que comienza a trabajar prácticamente desde que encendemos el ordenador para gestionar todos los componentes hardware. Y es que al final, se trata de un intermediario entre el usuario y el hardware, ya que es el sistema quien permite el acceso a los recursos y periféricos, así como de asegurar su correcto funcionamiento y asignarles la cantidad de memoria correspondiente en función de sus necesidades.

Pero además, es el encargado de coordinar el hardware, organizar archivos, controlar el acceso a los datos y procesamiento de las tareas, proporcionar servicios para facilitar la ejecución y gestión eficiente de recursos de cualquier aplicación, etc. Para todo, ofrece una interfaz gráfica que hace que la interacción con los usuarios sea mucho más sencilla e intuitiva y que además, cuenta con todas las herramientas necesarias para que los usuarios puedan controlar y usar su ordenador de la manera más cómoda y sencilla.

Ediciones actuales de Windows 10

La última versión del sistema operativo de Microsoft está disponible en diferentes ediciones, pudiendo elegir entre Windows 10 Home, Windows 10 Education y Windows 10 Pro, así como sus versiones N correspondientes.

Windows 10 Home es la versión más básica y económica si nos disponemos a comprar una licencia del sistema operativo de Microsoft, pero lo cierto es que cuenta con todas las características comunes del sistema. Lo único que debemos tener en cuenta es que ofrece algunas limitaciones a la hora de comprar licencias OEM o Retail y que el máximo de memoria RAM es de 4G en 32 bits y 128 GB en 64 bits.

Por su parte la edición Pro está pensada para los usuarios que buscan algo más.  En este caso, Windows 10 Pro incluye todo lo de la edición Home, pero además permite comprar licencias por volumen y el máximo de memoria RAM para 64 bits es de 512 GB. Cabe destacar que cuenta también con Hyper-V, Bitlocker y EFS o la posibilidad de usar Escritorio remoto como cliente y servidor, además de otras características diseñadas para el entorno empresarial.

Como su propio nombre indica, Windows 10 Education es la versión del sistema enfocada a la educación, o mejor dicho los colegios. Las licencias se distribuyen por volumen, por lo que no se pueden adquirir de forma individual y además, cuenta con una serie de herramientas especialmente diseñadas para este entorno. Todas estas ediciones cuentan también con su particular versión «N», que significa que no cuentan con ningún reproductor multimedia instalado por defecto.

Precios

Como todo el mundo sabe, para poder usar de manera oficial el sistema operativo de Microsoft, es necesario comprar una licencia. Desde la Microsoft Store podemos adquirir las versiones Home, Pro y Pro for Workstations, las cuales tiene un precio de 145 euros, 259 euros y 439 euros respectivamente.

Sin embargo, hay varias maneras de contar en nuestro equipo con Windows 10 «gratis«. Si éramos usuarios de las versiones anteriores del sistema, Microsoft permite actualizar a Windows 10 de forma totalmente gratis. Además, a día de hoy es posible usar el sistema operativo de Microsoft sin necesidad de activarlo, es decir, tener la clave de la licencia del sistema. Esto es algo que hace unos años no era posible, ya que después de unos días de prueba, si no se introducía la licencia del sistema no era posible seguir usándolo.

Ahora sin embargo, Microsoft permite el uso de Windows 10 sin activar, aunque eso sí, con ciertas limitaciones. Unas limitaciones que para muchos usuarios no afectan para nada, puesto que tienen que ver sobre todo con temas de personalización del sistema y no con su funcionamiento. Para conseguir Windows 10 y poderlo usar aunque no tengamos una clave de activación, desde Redmond lanzaron una herramienta, Media Creation Tool, que permite descargar una ISO oficial del sistema. Por lo tanto, no hay que recurrir a descargas ilegales y correr el riesgo de tener algo no oficial instalado en nuestro equipo.

Para aquellos a los que les guste probar las últimas novedades antes que nadie, Microsoft ofrece también la posibilidad de suscribirnos al programa o canal Insiders y de esta manera, poder usar las últimas builds de Windows 10 de manera totalmente gratuita también.

Por otro lado, no podemos dejar de mencionar que también existen las ventas de licencias de Windows 10 por unos pocos euros en tiendas online. Algo que se hace en contra de las condiciones de uso de la compañía y que sin duda, puede suponer un riesgo para nuestros equipos. Sin olvidarnos que este tipo de licencias que se pueden conseguir por apenas 5 o 10 euros pueden dejar de funcionar en cualquier momento.