Todas las versiones de Windows a lo largo de la historia

Todas las versiones de Windows a lo largo de la historia

Roberto Adeva

La historia de Windows se lleva escribiendo ya durante más de tres décadas, y es que este mismo año, el sistema operativo de Microsoft cumplirá en el mes de noviembre la friolera de 35 años. Durante este tiempo han sido muchas las versiones del sistema que desde Redmond han ido elaborando y ofreciendo a todos los usuarios. Versiones con mejor o peor aceptación entre los usuarios, que han ido incorporando más o menos novedades y mejoras y de las que vamos a realizar un repaso. Estas son todas las principales versiones de Windows.

Actualmente, la última versión del sistema operativo de Microsoft es Windows 10. Una versión que, para muchos, es sin duda la mejor de toda la historia con una interfaz moderna, muchas opciones de configuración y personalización y bastante estable. Aunque eso no quita que todavía haya muchos detalles que mejorar. Resulta interesante ver cómo con el paso del tiempo, el sistema ha ido mejorando y adaptándose a las necesidades de los usuarios, aunque como es lógico también ha tenidos algunos fiascos importantes.

Versiones y evolución de Windows

Desde noviembre de 1985 que se lanzó la primera versión del SO de Microsoft, hasta julio de 2015 que se lanzó Windows 10 no solo ha pasado mucho tiempo, también han pasado muchas cosas, los avances son numerosos y nada tienen que ver los primeros lanzamientos de Windows con las presentaciones más recientes, veamos la evolución.

Windows 1.0

Aunque ya se hablaba de la existencia de la primera versión de Windows antes de la presentación de Windows 1.0, lo cierto es que hasta el 20 de noviembre del año 1985 no se anunció de manera oficial esta primera versión del sistema. Una versión que ofrecía poca funcionalidad y que no se trataba de un sistema operativo completo, ya que más bien era una extensión gráfica de MS-DOS que hacía pensar en dejar atrás el uso de comandos.

Windows

Desarrollado 16 bits  requería de 320 KBs de memoria RAM, una tarjeta gráfica y una unidad de disquete para funcionar, el precio de venta era de 99$. Windows 1.0 tuvo soporte hasta el 31 de diciembre de 2001, por lo que, a pesar de ser una versión sin apenas funcionalidad, los de Redmond estuvieron ofrecieron soporte durante poco más de 16 años.

Windows 2.0

Mientras tanto, justo dos años más tarde, en noviembre de 1987, llegaba Windows 2.0. Una versión que fue actualizada rápidamente con la v2.03 y que ya incluía por primera vez ventanas que podían solaparse entre ellas. Eso por no hablar de que ya incluía ciertas utilidades que, podríamos decir, iban a ser el origen de las actuales herramientas de ofimática.


Esta versión de Windows fue la primera en contener el procesador de textos Microsoft Word y la hoja de cálculo Microsoft Excel por primera vez, ello provocó que esta versión de Windows tuviera mucho mejor acogida en el mercado. Tuvo soporte hasta la misma fecha que la versión anterior. Es decir, hasta el 31 de diciembre de 2001, momento en el que Microsoft decidió descontinuar Windows 1.0 y 2.0.

Windows 3.0

El 22 de mayo de 1990, se libera y se lanza el sistema operativo Windows 3.0 que llega con una interfaz gráfica en la que ya se comenzaban a apreciar nuevos elementos visuales además de las exitosas «ventanas». Fue la primera versión que tuvo éxito a nivel comercial pudiendo competir con Apple Macintosh y Commodore Amiga en el mercado. Se llegaron a vender hasta dos millones de copias en tan solo unos meses desde su lanzamiento. Aunque en este momento todavía se utilizaba mayormente MS-DOS para ejecutar programas y juegos en los ordenadores personales.

Windows 3

Con la actualización a Windows 3.1 en abril de 1992, el sistema recibió el famoso juego del Buscaminas que tanto entretenimiento ha ofrecido a lo largo de los años. Además, hay que destacar también la existencia del administrador de archivos y de la compatibilidad con las tipografías TrueType desarrolladas anteriormente por Apple. Una versión a la que la compañía ofreció soporte hasta el 31 de diciembre de 2001. Misma fecha que las dos anteriores.

Windows 95

El 24 de agosto de 1995 es una fecha importante en la vida del sistema operativo de Microsoft, ya que es el día en el que fue lanzada la famosa versión Windows 95. La primera versión que ofrece una interfaz muy mejorada y donde ya aparecen la barra de tareas y el menú Inicio, dos elementos muy importantes y característicos de Microsoft que siguen siendo parte hoy en día del sistema operativo. Eso sin olvidar que Windows 95 incluía Internet Explorer, el navegador web que tantos años ha estado acompañando al sistema y por lo tanto, el soporte para navegar por Internet.

Una versión destinada al mercado de consumo y con la que se pasaba de una arquitectura multitarea cooperativa de 16 bits a una arquitectura apropiativa de 32 bits. Fue también la primera edición de Windows que soportaba el modo multitarea. El fin del soporte estándar para Windows 95 fue el 31 de diciembre del año 2000, pero tuvo un soporte extendido que duró un año más, es decir, hasta el 31 de diciembre de 2001.

Windows NT 4.0

Windows NT o Windows New Technology nació como una nueva línea del sistema operativo de Microsoft orientado a estaciones de trabajo y servidores de red. Un sistema con interfaz gráfica propia de Windows 95, estable y características similares a los sistemas de red UNIX. Su fecha de lanzamiento oficial fue el mes de agosto del año 1996, el soporte estándar finalizó el 31 de diciembre de 2000 mientras que el soporte extendido llegó hasta finales de 2004.

Esta versión específica de Windows tuvo gran acogida debido a la interfaz gráfica, casi idéntica a la de Windows 95. La versión NT 4.0 Server fue diseñada para gestión de redes, con una versión especial para empresas (NT 4.0 Server, Enterprise Edition). La edición NT 4.0 Terminal Server era la primera en ofrecer acceso remoto al Escritorio. La edición Windows NT 4.0 Workstation tenía todo el soporte para Office, Internet Explorer y reproductores multimedia estando enfocada al uso empresarial. Finalmente, Microsoft desarrolló otra versión específica para empresas, Windows NT 4.0 Embedded, destinada a funcionar en cajeros automáticos, máquinas expendedoras y máquinas arcade (recreativas).

Windows 98

Aunque antes de la llegada de Windows 98 se sucedieron las distintas versiones de Windows 95 mencionadas anteriormente con el nombre comercial Windows NT, enfocadas especialmente al entorno empresarial e industrial, tres años después se lanzó una nueva edición. El 25 de junio de 1998, Microsoft lanzaba la nueva versión de su sistema operativo: Windows 98. Al igual que la anterior, adquirió como nombre las dos últimas cifras del año de su lanzamiento y era una versión que llegaba con el sistema de archivos FAT32 que trató de potenciar el acceso a la red. Además, incluyó la compatibilidad con lectores de DVDs y la incorporación de los primeros puertos USB.

Sin embargo, una mayor complejidad en el sistema hizo que se penalizara de gran manera el rendimiento del sistema, por lo que se convirtió en una de las versiones de Windows más criticadas por su lentitud y falta de fiabilidad en comparación con su antecesor Windows 95, que en este sentido había dejado el listón muy alto.

En mayo de 1999 se lanzó la versión 2.0 de este sistema operativo bajo el nombre de Windows 98 Segunda Edición (SE) que traía novedades como Internet Explorer 5, conexión compartida yMicrosoft Netmeeting 3.0. Aun así, Windows 98 fue una versión que tuvo soporte estándar hasta el 30 de junio de 2002 y un soporte extendido que finalizó el 11 de julio de 2006.

Windows 2000

El 29 de marzo de 1999 se lanza el sistema operativo Windows NT 5.0 EUR Edition, que no era otra cosa que la versión alemana de Windows NET 5.0 y que pasaría a llamarse Windows 2000 posteriormente. Una versión del sistema que Microsoft desarrolló como parte de su línea profesional. El objetivo era ofrecer todo el rendimiento a aquellos usuarios avanzados y profesionales que ejecutaban programas de alto rendimiento. De esta versión se filtró parte de su código fuente en Internet. Esto hizo que la compañía decidiese utilizar su núcleo para desarrollar la nueva versión del sistema.

Además de continuar el camino de NET, enfocándose a los negocios, Windows 2000 incluyó nuevas opciones para una mayor protección de archivos. Se desarrollaron diferentes versiones más específicas encaminadas a usos muy concretos: Windows 2000 Professional, Server, Advanced Server, Datacenter Server y Advanced Server Limited Edition.  El soporte estándar de esta versión finalizó el 30 de junio de 2005, mientras que el soporte extendido acabó el 13 de julio de 2010.

Windows Me

Windows Me o Windows Millenium es una versión del sistema operativo de Microsoft lanzando el 14 de septiembre del año 2000 en formato gráfico híbrido de 16/32 bits. Fue diseñado por Microsoft para los usuarios de PC. Después de la madurez alcanzada por otras versiones anteriores como Windows 95 y Windows 98 no tuvo la aceptación por los usuarios que esperaba la compañía debido a los continuos errores que arrojaba (los famosos pantallazos azules) y las desventajas de su uso.

Tanto es así, que muchos usuarios que probaron Windows Me en sus equipos volvieron a versiones anteriores de Windows 98 al poco tiempo y esperando que desde Redmond se tomaran cartas en el asunto. El soporte estándar finalizó a finales de 2003, poco más de tres años, mientras que el soporte extensión llegó hasta mediados del año 2006, concretamente hasta el mes de julio de ese año.

Windows XP

Otro gran salto en el desarrollo y evolución del sistema operativo de Microsoft se produjo el 25 de octubre del año 2001, momento en el que se lanzaba Windows XP. La primera versión del siglo XXI y que supuso un gran éxito al ser un producto de gran calidad. Una versión que fue construida a partir del kernel de Windows NT y que llegó en dos ediciones distintas, Home y Professional.

En el aspecto visual, hay que destacar grandes mejoras en la interfaz de usuario, con nuevos iconos, menús y opciones que permitían a los usuarios profundizar y controlar mucho más todo tipo de tareas sobre el sistema. Pero no sólo se quedó en ofrecer mejoras gráficas, sino que también llegó con un gran incremento de velocidad y agilidad.

Windows XP

Windows XP incorporó funciones como el cifrado de archivos del sistema, soporte para redes WiFi, la asistencia remota y su versión de 64 bits, lo cual provocó una explosión en el mercado de los sistemas operativos. Esta versión tuvo una gran aceptación siendo la edición de Windows mayoritaria en los hogares hasta 2012. Tuvo soporte estándar por parte de Microsoft hasta el 14 de abril de 2009, mientras que el soporte extendido duró hasta el 8 de abril de 2014.

Windows Vista

Hubo que esperar hasta 6 años para la llegada de la nueva versión del sistema, Windows Vista. Una versión que Microsoft lanzó mundialmente el 30 de enero de 2007, llegaba con infinidad de nuevas características y funciones. Un Shell rediseñado y una interfaz con grandes cambios y enfocada en mejorar la seguridad de los usuarios que, por el contrario, no fue del agrado de la gran mayoría de ellos. Con Windows Vista pudimos ver la interfaz Aero UI que, sin duda, ofrecía un gran atractivo a nivel visual, pero que resultó ser demasiado problemático en equipos menos potentes. Un cúmulo de circunstancias que hizo que se convirtiera en uno de los fiascos de la historia del sistema operativo a pesar de que se tenían grandes expectativas en la empresa.

Era la primera versión de Microsoft que se dirigía a equipos personales y de oficina, portátiles y tablets. Pero los continuos problemas, la lentitud y sobrecargas, hicieron sombra a todas las novedades gráficas. Esta versión recibió soporte estándar por parte de la compañía hasta el 10 de abril de 2012, mientras que el soporte extendido se alargó hasta el 11 de abril de 2017.

Windows 7

El 22 de octubre de 2009, Microsoft anunció el lanzamiento de Windows 7 como solución al fiasco de Windows Vista y que resultó una de las versiones más importantes del sistema operativo de Microsoft desde el anterior Windows XP. Algo que ha quedado retratado en la historia del sistema operativo, ya que ha sido etiquetada como una de las versiones más sólidas.

Añadía soporte multi touch, un Windows Shell rediseñado, nueva barra de tareas, sistema de red, mejoras en el rendimiento y su velocidad y una reducción del consumo de recursos. Además, introdujo el nuevo diseño de la barra de tareas, dejándola más ancha, y un sistema con iconos de mayor tamaño. El soporte estándar de Windows 7 duró hasta el 13 de enero de 2015, mientras que el soporte extendido llegó hasta el 14 de enero de 2020.

Windows 8

Prácticamente tres años después, el 26 de octubre de 2012, se lanzó Windows 8. Una versión que añadía soporte para microprocesadores ARM y cuya interfaz llegaba modificada para hacerla más adecuada para su uso con pantallas táctiles, mostrando nuevos efectos planos para ventanas y botones con un color simple.

Esto supuso también la eliminación del clásico menú de Inicio de Windows por Tiles, algo que no fue del agrado de la gran mayoría de usuarios. Por primera vez desde Windows 95 el sistema operativo prescindía de uno de los elementos más importantes como es el botón de Inicio de Windows.
Windows

La escasa aceptación de la interfaz Metro por parte de los usuarios hizo que Microsoft lanzase Windows 8.1 para intentar dar respuesta a los usuarios que echaban de menos algunos elementos tradicionales del sistema y que recuperaba algunas de las características. El soporte estándar y extendido de Windows 8 finalizó el 12 de enero de 2016, mientras que en el caso de Windows 8.1, el soporte estándar duró hasta el 9 de enero de 2018 y el extendido aún está vigente hasta el 10 de enero de 2023.

Windows 10

Fue el 29 de julio de 2015 cuando Microsoft lanzó la última y esperada versión de su sistema operativo, Windows 10.

Novedades

Una versión que cuenta con un gran conjunto de aplicaciones, una interfaz moderna con un gran rendimiento y que, además, es multiplataforma. Es decir, permite su utilización en ordenadores y dispositivos móviles.

Pero no son las únicas novedades, ya que también cabe destacar el uso de aplicaciones universales, el nuevo navegador de Internet Edge, el gran protagonismo de su asistente Cortana, la nueva página de Configuración del sistema, el TimeLine o la vuelta del menú de Inicio que tanto añoraban la gran mayoría de usuarios, entre otras muchas cosas. En definitiva, para muchos la mejor versión del sistema hasta la historia y un producto a la altura de las necesidades actuales de los usuarios. Ni que decir tiene, que siendo la última versión del sistema y la actual, cuenta con soporte estándar vigente hasta el 9 de enero de 2024, mientras que el soporte extendido se alarga hasta el mismo día, pero del año 2029.

Windows 10 S

Dentro de Windows 10 tenemos la S como versión añadida al último SO de Microsoft. Windows 10 S es una versión de este sistema optimizada para seguridad y rendimiento, manteniendo la misma experiencia de funcionamiento y visual que tenemos en el 10 normal.

Esta versión ha sido creada para competir directamente con Chrome OS, para ofrecer un entorno más seguro y en el que se garantice que no existe aplicación alguna que tenga malware y que pueda influir en el mal comportamiento del dispositivo que tenga este sistema operativo. Además, con este movimiento Microsoft pretende convertir de una vez por todas a la tienda Windows Store en el centro de todas las descargas de software que se produzcan en Windows, tal y como ocurre con la Google Play en Android y Chrome OS.

Windows 10 X

En un futuro muy cercano, se espera en unos meses, también veremos otra «vuelta de tuerca» del sistema operativo de Microsoft con Windows 1o X, una evolución para colocar en aquellos dispositivos que tengan pantallas táctiles y sobre todo a las pantallas duales.

En esencia se cuenta con la misma interfaz, con el mismo escritorio y la misma forma de trabajar, aunque todo adaptado de mejor manera al sistema táctil y sobre todo al hecho de contar con diferentes pantallas que pueden funcionar como una solo o de manera independiente y adaptándose a los movimientos del dedo (olvidándose del ratón). Aún está por presentar oficialmente, por lo que veremos que nos prepara Microsoft exactamente.

12 Comentarios