¿Por qué se ven tan mal los vídeos de YouTube?

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YouTube es la plataforma de streaming más utilizada a nivel mundial. Es la segunda página web más visitada en el planeta sólo por detrás del propio buscador de Google. Esta popularidad contrasta con otro aspecto que no se termina de entender bien: la calidad y el bitrate de sus vídeos.

La calidad de los vídeos de YouTube deja mucho que desear: necesitan una actualización

Cuando vemos un vídeo en la plataforma, normalmente podemos apreciar que, a pesar de encontrar vídeos en resolución 1080p, la compresión que aplica la plataforma es demasiado agresiva. Esto provoca que la calidad final del vídeo que estamos viendo difiera mucho de la del archivo original. El códec que YouTube utiliza es H.264/MPEG-4 AVC, usando diversos perfiles o “niveles” que especifican la máxima resolución, fotogramas por segundo y bitrate máximo de cada calidad.

youtube logo pixelizado

Hemos analizado unos cuantos vídeos, y hemos cogido uno bastante representativo que está disponible tanto en Vimeo como en YouTube para ver cómo comprimen ambas plataformas los vídeos. Además, hemos visto el bitrate máximo y mínimo que puede tener cada vídeo según la página de Ayuda de YouTube para cada resolución. El audio, como ya comentamos en verano, alcanza los 128 Kbps, quedando los 320 Kbps sólo para los usuarios de YouTube Red.

El bitrate para vídeos 1080p es demasiado bajo: el de 4K es el camino a seguir

Los bitrates que YouTube dice que asigna a cada vídeo son los siguientes, con el nivel de perfil entre paréntesis:

  • 4K/2160p
    • 60 fps: Entre 20,000 y 51,000 Kbps (L5.2)
    • 30 fps: Entre 13,000 y 34,000 Kbps (L5.1)
  • 1440p
    • 60 fps: Entre 9,000 y 18,000 Kbps (L5.1)
    • 30 fps: Entre 6,000 y 13,000 Kbps (L5.0)
  • 1080p
    • 60 fps: Entre 4,500 y 9,000 Kbps (L4.2)
    • 30 fps: Entre 3,000 y 6,000 Kbps (L4.1)
  • 720p
    • 60 fps: Entre 2,250 y 6,000 Kbps.
    • 30 fps: Entre 1,500 y 4,000 Kbps.
  • 480p: Entre 500 y 2,000 Kbps.
  • 360p: Entre 400 y 1,000 Kbps.
  • 240p: Entre 300 y 700 Kbps.

En nuestras pruebas, los bitrates que obtuvimos para el anterior vídeo fueron los siguientes:

  • 4K a 30 fps
    • Vimeo: 19,4 Mbps (tamaño de archivo: 943 MB) (captura)
    • YouTube: 17 Mbps (tamaño de archivo: 821 MB) (captura)
  • 1080p a 30 fps
    • Vimeo: 4,31 Mbps (tamaño de archivo: 219 MB) (captura)
    • YouTube: 3,2 Mbps (tamaño de archivo: 160 MB) (captura)

vimeo vs youtube compresión

Como vemos, los archivos de Vimeo ocupan más no sólo por la menor compresión de los vídeos, cuya calidad es superior a simple vista, sino que la calidad de sonido de Vimeo duplica a la de YouTube, pues alcanza los 256 Kbps por los 128 Kbps de YouTube. Para que podáis ver la diferencia en la calidad de imagen, podéis abrir el mismo vídeo de New Zealand Ascending en YouTube y en Vimeoy además hemos dejado cuatro capturas en el mismo instante de cada vídeo para que podáis guardarlas y ver cómodamente vosotros mismos la diferencia.

¿Qué calidad tienen los vídeos de YouTube con respecto a películas Blu-ray, Netflix o vídeos de nuestras cámaras?

Para comparar con otros dispositivos, el bitrate de películas o vídeos que grabamos con nuestros dispositivos es el siguiente, teniendo en cuenta que la película en Blu-ray y la de Netflix usan códec H.265 (HEVC), que tiene prácticamente la misma calidad que H.264 en la mitad de espacio:

  • Película Blu-ray 4K original: entre 50 y 90 Mbps
  • Película Blu-ray 1080p original: 35 Mbps
  • Película Blu-ray 1080p comprimida en x264 (en torno a los 8-10 GB que suele haber en portales torrent): 9 Mbps.
  • Película Netflix 4K: 25 Mbps
  • Película Netflix 1080p: 5 Mbps
  • Vídeo 1080p 30 fps Canon 200D: 60 Mbps
  • Vídeo 4K LG G5: 48 Mbps
  • Vídeo 1080p 30 fps LG G5: 17 Mbps

Según estos datos, subir un vídeo de nuestro móvil en 1080p supone una compresión de hasta cinco veces el bitrate original con un vídeo de nuestro móvil, mientras que con una cámara réflex la calidad puede llegar a disminuir hasta 20 veces.

Por tanto, un truco que podéis utilizar para que YouTube no destroce vuestro vídeo en 1080p es reescalarlo a 4K mediante algún programa de edición de vídeo y subirlo a YouTube. Un móvil actual graba 1080p a un bitrate en torno a 17 Mbps, aunque si instalas apps de cámaras modificadas puedes llegar a 30 Mbps, o incluso hasta 64 Mbps en 4K (por defecto son 48 Mbps en 4K). Al menos la mayoría de vídeos que se suelen grabar en 1080p se verán prácticamente igual a como los vemos con el archivo original gracias a este truco.

¿Cambiará YouTube alguna vez el bitrate de sus vídeos?

Es probable que con el paso del tiempo YouTube haga pequeños ajustes a sus vídeos y pase a usar perfiles más “permisivos”, o que mediante la implementación de nuevos códecs la calidad de imagen aumente. Esta gran diferencia de bitrate entre los vídeos 1080p y 4K se debe a que Google entiende que quien puede permitirse ver un vídeo en 4K es que tiene un dispositivo que puede de sobra con esa resolución, así como también con una conexión a Internet capaz de descargarlo a la velocidad necesaria. Este es el motivo de que calidades inferiores a 720p no tengan vídeo a 60 fps, ya que lo que prima es ofrecer el vídeo con la mejor compresión posible para conexiones muy lentas o aquellas que estén limitadas en los móviles.

Google no va a implementar compatibilidad con H.265 (HEVC) en su plataforma de vídeo, ya que el códec es de pago y supondría un gran desembolso para la compañía. Además, existen códecs alternativos libres y gratuitos por los que Google apuesta fuertemente, como son VP9 o AV1, aunque actualmente todos sus vídeos usen H.264 como vemos en su página de ayuda.

Escrito por Alberto García

Fuente > ADSLZone

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  • David

    Personalmente no aprecio mala calidad en los vídeos 1080p de mis canales de YouTube favoritos cuando los visualizo en una TV de 50 pulgadas.

    • miguel pozos

      En si, los vídeos no se ven mal, sólo no se ven bien si uno los compara con otras fuentes. 🤔

      • Franco Castillo

        Además depende de cuanto bitrate suba el creador de contenidos. Por ejemplo, SupraPixel sube los videos en 1080p60f con un bitrate de 26 Mbps por lo que es mayor que lo que mostraría Youtube.

  • wingilot

    A día de hoy aún hay mucha gente con conexiones adsl de 10mbps. Si no se utiliza un frame rate más alto es precisamente porque se sabe que no todo el mundo tiene fibra.

    Se sobreentiende que teniendo una conexión de 10mbps no vas a ponerte a ver vídeos en 4K en streaming, por lo que los que ven vídeos a esas calidades ya tienen velocidades de internet aceptables, de ahí que los 4K ya tengan mejores bitrates.

    Por cierto en cuanto a la compresión con pérdida que aplica YouTube hay un vídeo muy curioso, de un chico que sube un vídeo a YouTube, y luego lo descarga de YouTube y lo vuelve a subir, repite el proceso varias decenas de veces y el resultado es irrefutable.