Qué son los canales WiFi y cómo configurarlos para evitar interferencias

Actualmente, raro es el hogar que no cuente con una conexión a Internet a la que poder conectar todos y cada uno de los dispositivos inteligentes con los que contamos hoy en día en nuestras casas. Para ello, el tipo de conexión más utilizada es el WiFi, ya que permite conectarnos a una red de manera inalámbrica. Sin embargo, en muchas ocasiones nos encontramos con ciertos problemas con la señal de nuestra red debido a las diferentes interferencias que pueden generarse. Por eso, es importante tener claro qué son los canales WiFi y cómo cambiar el nuestro para evitar este tipo de problemas.

Lo cierto es que una conexión por cable nos garantiza una conexión mucho más estable y evita que tengamos cualquier problema de interferencias. Ahora bien, mientras que es posible conectar por cable un ordenador o videoconsola, por ejemplo, para los dispositivos móviles como smartphones o tablets, necesitamos de una conexión WiFi.

En este tipo de conexiones inalámbricas, el router es nuestra fuente de conexión, sin embargo, si vivimos en un bloque de vecinos, seguro que la mayoría de ellas cuenta con su propio router. Esto hace que en nuestro entorno se mezclen todas las señales de las distintas redes ocupando las mismas bandas de frecuencia.

Esta situación hace que en la mayoría de las ocasiones nos encontremos con problemas de interferencias, por lo tanto, una buena solución es cambiar nuestro canal. Pero ¿qué son los canales WiFi y cómo podemos cambiar de uno a otro?

Qué son los canales WiFi

Para poder entender bien qué son los canales de nuestra red inalámbrica y las diferentes frecuencias que utilizan podemos decir que funcionan de una manera similar a la radio y sus frecuencias. Es decir, cuando hablamos de radio podemos hablar de la banda FM, donde encontramos un montón de emisoras. Por ejemplo, en la frecuencia 101.2 MHz de la FM podemos encontrar una emisora y ésta puede variar en función de la localidad donde nos encontremos.

A diferencia de los canales de radio, en las redes WiFi las frecuencias se miden en GHz en lugar de Mhz, de ahí que podemos haber visto en muchas ocasiones WiFi 2,4GHz. Eso no significa otra cosa que la transmisión de datos se realiza en la frecuencia de los 2,4GHz. Al cambiar de canal, estaremos cambiando la frecuencia de transmisión.

Los estándares 802.11b y 802.11g utilizan la banda de 2,4GHz, donde se definieron los distintos canales utilizables por equipos inalámbricos y que se pueden configurar en función de las necesidades de cada uno. Sin embargo, es importante saber que estos canales no son completamente independientes, ya que un canal se superpone y produce interferencias hasta otro canal a 4 canales de distancia.

Esta banda de 2,4GHz asignada a la conectividad WiFi tiene una amplitud de 100MHz, por lo que alcanza hasta los 2,5GHz. El ancho de banda de la señal, 22MHz, es superior a la separación entre canales consecutivos, 5MHz, de ahí que sea necesaria una separación de al menos 5 canales para evitar interferencias. De esta manera se logra una separación de 25MHz lo cual es mayor que el ancho de banda que utiliza cada canal en el estándar 802.11, ya que en este caso es de 22MHz. Esto hace que sea recomendable utilizar los canales 1, 6 y 11 para un mejor rendimiento de nuestra red.

¿Por qué existen interferencias en el WiFi?

En el espacio radioeléctrico hay varios motivos por los que se pueden crear interferencias al WiFi. En lo que al uso del canal se refiere, el hecho de que varios dispositivos estén usando el mismo canal para las comunicaciones o canales adyacentes, provoca que se produzca un solapamiento en las frecuencias y que surjan las interferencias. Además, en el propio espacio radioeléctrico podemos encontrar otras ondas que no funcionan bajo el mismo estándar y que también compiten por hacerse un hueco, lo cual puede generar también interferencias y problemas en nuestra conexión.

Si tenemos en cuenta que para este tipo de conexiones se utiliza la banda de 2,4GHz y hasta los 2,5GHz, que cada canal ocupa 20MHz y que en nuestro país ese rango de banda se tiene que dividir para un total de 13 canales, hace que los canales se superpongan. Es decir, si dividimos el espacio disponible de los 2,4GHz hasta los 2,5GHz entre todos los canales, no hay espacio suficiente para todos y esto hace que se tengan que superponer unos con otros.

Como se puede apreciar en el esquema, el canal 1 se llega a solapar con los canales 2, 3, 4 e incluso el 5 y así sucesivamente. De esta manera, podemos ver que los canales 1, 6 y 11 no se solapan entre ellos, de ahí que usar estos canales sería la forma de conseguir que tres redes no tuvieran interferencias entre ellas.

Cómo elegir los mejores canales

Teniendo en cuenta todo lo que hemos dicho hasta ahora, queda claro que la falta de señal o baja intensidad en una red WiFi puede ser debido al uso de un canal saturado o con gran cantidad de interferencias. Ahora bien, ¿cómo podemos saber qué canal está utilizando nuestra conexión?

Lo cierto es que hay ciertos modelos de router que cuentan con un analizador de espectro integrado y que nos puede ayudar en esta tarea, pero quizás lo mejor es recurrir a alguna de las muchas aplicaciones que nos permiten obtener esta información de manera muy sencilla.

Para conocer las redes inalámbricas de nuestro alrededor y el canal que está usando cada una de ellas, basta con abrir una ventana del símbolo del sistema o CMD y ejecutar el comando netsh wlan show all. Ahí podremos encontrar un montón de información, pero la que nos interesa en este caso es comprobar todas las redes WiFi que tenemos a nuestro alcance y el canal que está usando cada una para elegir bien el canal de nuestra red y así evitar el uso de canales saturados o la mayor cantidad de interferencias posibles.

canales Wifi

También podemos echar mano de otras herramientas más completas, como es el caso de InSSIDer, una de las más populares y que además podemos usar de forma totalmente gratis desde este enlace. Eso sí, tendremos que registrarnos previamente en la web.

Una vez instalada, abrimos la herramienta en nuestro equipo y veremos que además de ofrecernos un listado con todas las redes WiFi detectadas a nuestro alrededor, podremos ver también el canal que utiliza cada una de ellas, potencia y qué canales son los que se están superponiendo de cada una de ellas. Toda esta información nos ayudará a decidir qué canal elegir para nuestra red con el objetivo de evitar interferencias o canales más colapsados.

canales Wifi

Desde el propio móvil también podemos ver esta información si contamos con una app como WiFi Analyzer, disponible de forma totalmente gratis en Google Play para dispositivos Android.Su uso es muy sencillo, con el simple hecho de abrir la app en nuestro móvil, veremos cómo se nos muestra una gráfica con todas las redes a nuestro alcance.

canales Wifi

Pero sin duda, una de las funciones más útiles en este sentido es su analizador de canales, que nos mostrará los canales más recomendados para nuestra red en función de los saturado que éste el espectro en nuestra zona.

El ancho de banda del WiFi: 20 MHz, 40 MHz o 80 MHz

Hay varios estándares WiFi. Los más utilizados actualmente son el 802.11n por un lado, y el 802.11ac por otro. Y se hace esta diferencia porque el primero utiliza dos bandas con canales de 20 MHz de amplitud. La amplitud es la que determina la tasa de transferencia de información para una mayor o menor velocidad máxima teórica. Este estándar ofrece la posibilidad de operar con una amplitud de canal, o ancho de banda de 40 MHz uniendo dos canales de 20 MHz para ello. Pero hay limitaciones, en tanto que se utilizan 13 canales de 20 MHz, y el espectro está ampliamente saturado por la cantidad de dispositivos que funcionan sobre la banda de 2,4 GHz, generando interferencias entre ellos y colapsos en el intercambio de datos.

Sobre el estándar 802.11ac la cosa es diferente, porque el WiFi opera sobre la banda de 5 GHz con mayor cantidad de canales y un mayor ancho de banda posible. En entornos de reducida densidad de dispositivos operando con WiFi sí, lo ideal sería utilizar un mayor ancho de banda por canal para permitir un mayor flujo de transferencia –más velocidad- entre el router y los dispositivos conectados. Sin embargo, la realidad es que la saturación del espacio radioeléctrico asignado al WiFi es tal, especialmente en la banda de 1,4 GHz, que utilizar un ancho de banda de 40 MHz puede provocar importantes problemas de interferencias entre estos dispositivos.

En la configuración del router, para dispositivos sobre el estándar 802.11n, se trabaja sobre las dos bandas. Podemos escoger un ancho de banda de 20 MHz en ambos canales, de 40 MHz en los dos también, o bien de 20 MHz en 2,4 GHz y 40 MHz en 5 GHz. El mayor ancho de banda permite un ‘carril’ más ancho para el intercambio de datos, luego mayor velocidad de transferencia teórica. Pero es donde entra el riesgo de interferencia por saturación del espacio radioeléctrico en un determinado entorno. Por eso, no siempre es mejor un mayor ancho de banda, en tanto que puede producir inestabilidad sobre la red inalámbrica y la conexión con dispositivos. La señal se degrada por interferencias entre canales.

En equipos 802.11ac, aún escasos, actualmente se puede aún aprovechar el ancho de banda de 80 MHz para conseguir las máximas prestaciones de la conexión WiFi. Sin embargo, en el futuro es posible que, como ocurre ahora con los 2,4 GHz, tengamos que ‘migrar’ a 40 o incluso 20 MHz para lidiar con la saturación de red. Todo esto quiere decir que la configuración ideal teórica pasa por un mayor ancho de banda, pero que hay que analizar el entorno para saber cuál es realmente la configuración que más conviene, precisamente por la saturación de dispositivos trabajando sobre el espectro.

Pasos a seguir para cambiar el canal de tu red WiFi

Para poder cambiar el canal que está usando nuestra red, lo primero que tenemos que hacer es abrir una ventana de nuestro navegador y abrir el sitio 192.168.1.1, que nos da acceso a la administración del router de nuestra casa. Si no nos sabemos los datos de acceso podemos probar con admin/admin, 1234/1234, admin/1234 o cualquier combinación entre ambos. Si no conseguimos entrar, entonces tendremos que ponernos en contacto con nuestro proveedor y solicitar las claves de acceso.

Una vez dentro, va a depender de cada modelo de router, pero tendremos que buscar la opción donde se muestra el canal utilizado por nuestra red. Por lo tanto, debemos buscar entre las opciones dentro de WiFi, Network WLAN o similar.

En el caso que mostramos a continuación, dentro del router de Movistar lo tenemos bastante sencillo. En la página que se nos muestra nada más entrar, veremos información sobre el nombre de nuestra red, si queremo ocultar su nombre o no, nivel de seguridad de la contraseña y justo debajo, es donde encontraremos los ajustes del Tipo de cifrado, encriptación y canal actual.

canales Wifi

En el desplegable Número canal WiFi nos permite elegir entre Auto, Canal 1, Canal 6, Canal 11 o establecer uno fijo distinto a esos. De esta manera, podremos elegir el canal que queramos y guardar los datos. Es posible que tengamos que reiniciar el router para que se hagan efectivos y comencemos a usar el canal establecido.

Wi-Fi 5GHz, la alternativa a la congestión de los 2.4GHz

Quizás muchos estén pensando por qué no se amplía la banda de los 2,4GHz hasta más allá de los 2,5GHz, pero lo cierto es que no es tan sencillo como parece. Sin embargo, a día de hoy ya hay ciertas alternativas para solucionar estos problemas y, además, contar con velocidades mucho más altas en las redes inalámbricas.

Tanto es así, que ya hay routers de gama alta que cuentan con WiFi 5Ghz, aunque para que los dispositivos conectados a él también puedan aprovecharse de las ventajas de esta tecnología, deben ser compatibles con ella. Sin embargo, la gran mayoría de ordenadores, smartphones, tablets y todo tipo de dispositivos funcionan a través de la red de 2.4Ghz. Además de ofrecer mayores velocidades, la red de 5GHz están mucho más liberada, por lo que las interferencias son menores y por supuesto, cuenta con un amplio número de canales disponibles.

router wifi 2,4 ghz 5 ghz

Las diferencias entre estas dos bandas son bastante evidentes en ciertos parámetros como os acabamos de contar, pero vamos a profundizar un poco más en ellos. El número de canales que utiliza la banda 2,4 GHZ es de 14, mientras que en el caso de los 5 GHZ este nuevo ascienda hasta los 25, siendo no superpuestos en ninguno de los dos casos. La velocidad máxima que se consigue con los 2,4 GHz es de unos 50 o 60 Mbps por segundo, algo que no está mal, pero si lo comparamos con los hasta 867 Mbps que consigue la banda de 5 GHz, entonces veremos que una está muy lejos de la otra. La única ventaja que sacan las redes 2,4 GHZ a las 5 GHz es que pueden llegar a dispositivos más alejados.

Puede ocurrir que haya sitios en nuestra casa en lo que o seremos capaces de tener los 5 GHz y nos quedará más remedio que utilizar los 2,4 GHz, pese a que su velocidad es menor. Esta falta de alcance es la gran desventaja de los 5 GHz, puesto que incluso, como ya hemos comentado, el nivel de interrupciones es mucho menos al estar menos masificado y al tener más canales, el uso se hace mucho más liviano y por lo tanto el nivel de parones y cortes es muchísimo menos numeroso que en el otro caso. La masificación de las rede 2,4 GHz suelen ser uno de los inconvenientes mayores que tiene y eso significa que tendremos menos fiabilidad, más cortes y mayor número de posibilidades de que suframos algún que otro parón o pico en lo que es la señal.

Evidentemente cualquier dispositivo que podamos conectar a los 5 GHz deberíamos aprovecharlo, pero siempre tenido claro que tengamos señal en todas las estancias, algo que, si no se cumple, deberías tener también el 2,4 GHz activo, para que en el momento que perdamos uno nos entre el siguiente directamente. Esta es una práctica buena, aunque el 5 GHz nos legue a todos los lugares de la casa. Principalmente conveniente es tener este tipo de banda en ordenadores, ya que con ellos podemos aprovechar todo el potencial, al menos con aquellos que sean mediantemente modernos. En el caso de smartphone o tablets, puede ser que alguno no sea compatible con este sistema, por lo que no nos quedará más remedio que utilizar la banda 2,4 GHz. Pero como os hemos comentado lo mejor es utilizar la banda 5 GHz siempre que se posible por velocidad y estabilidad.

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