Las distribuciones de Linux más ligeras para tu viejo PC

Las distribuciones de Linux más ligeras para tu viejo PC

Roberto Adeva

Si eres de los que tienes un PC algo antiguo y ya no puedes actualizar a las versiones más modernas de Windows por falta de recursos, o bien has desempolvado tu primer ordenador, puede que estés buscando la manera de volverle a dar vida. Para ello, quizás la mejor opción es optar por el sistema operativo Linux, un sistema versátil que puede ser instalado tanto en un móvil como en un potente servidor. Pero si contamos con un hardware limitado, entonces lo mejor será que echar mano de algunas de las mejores distribuciones de linux ligeras.

Qué es una distribución de Linux

Antes de entrar en materia y ofreceros un recopilatorio con las mejores distros para equipos con pocos recursos, conviene tener claro que es exactamente una distribución de Linux o también conocida como distro. Básicamente, se trata de una distribución de software basada en el núcleo de Linux y que incluye determinados paquetes de software con diferentes herramientas o utilidades para satisfacer las necesidades de los usuarios.

Por lo general, estás compuesta en su totalidad o en mayor medida por software libre, aunque en ocasiones también podemos encontrarnos con ciertas distribuciones de Linux que incluyen aplicaciones o controladores propietarios.

Además del núcleo de Linux, las distros incluyen por lo general las bibliotecas y herramientas del proyecto GNU y del sistema de ventanas X Windows System. Ahora bien, dependiendo de cada distribución y del tipo de usuario al que vaya dirigida, también pueden incluir otro tipo de software o herramientas como procesadores de texto, hoja de cálculo, reproductores multimedia, etc. En el caso de que una distribución incluya paquetes de código del proyecto GNU, entonces se denominan distribuciones GNU/Linux.

Por lo tanto, podríamos decir que una distribución de Linux está formada por un conjunto de componentes, el propio núcleo, herramientas y bibliotecas, software adicional, documentación, un sistema de ventanas, un administrador de ventanas y un entorno de escritorio, que en la mayoría de los casos suele ser GNOME o KDE, aunque cada vez hay más variantes disponibles.

Las distribuciones están divididas en paquetes, que a su vez contienen una aplicación específica o un servicio y que suelen ser distribuidas en su versión compilada. La instalación y desinstalación de los paquetes es controlada por un sistema de gestión de paquetes, que, además, se ocupa también de analizar cierta información, actualizar librerías y aplicaciones instaladas, revisar que todas las dependencias se cumplan y obtenerlas si no se cuenta con ellas de forma automática.

Cuando escuchamos el término «distribución ligera de Linux«, debemos saber que este término hace referencia a aquellas distribuciones de linux que han sido desarrolladas y preparadas para funcionar en equipos con muy pocos recursos. Algo que, por otra parte, no está reñido con contar con un sistema operativo completo, estable y seguro. De ahí que hayan ganado una gran popularidad entre todo tipo de usuarios.

De esta manera, podremos resucitar nuestro antiguo ordenador de sobremesa o portátil que habíamos abandonado por contar con una versión de Windows obsoleta y ante la imposibilidad de actualizarlo puesto que no cumple con los requisitos mínimos que exige Microsoft.

Instalando una distribución de linux ligera, no solo tendremos un ordenador que funciona nuevamente de forma fluida, sino que, además, estaremos protegidos de cualquier vulnerabilidad o fallo de seguridad en versiones obsoletas de Windows por falta de soporte.

Distros basadas en Debian

Dentro del mundo Linux, Debian se puede considerar como uno de los proyectos de más envergadura en cuanto a distribuciones y colaboradores de su comunidad. Estas distribuciones buscan ofrecer el mayor rendimiento y estabilidad posible para tu ordenador.

Helium – Lithium

Se trata de una distribución de linux basada en Debian 9 que utiliza el gestor de ventanas Openbox que nos ofrece un gran nivel de personalización del escritorio para crear un entorno único. Está disponible para arquitecturas de 32, 64 bits y ARM. Requiere al menos de 256 MB de RAM y 10 GB de espacio disponible en el disco.

En 2020 se actualizó esta distro con el nombre de Lithium y mantiene el escritorio personalizable basado en Openbox como la edición anterior. En este caso es una distribución derivada de Debian 10. La personalización del escritorio es muy amplia, puedes consultar ideas de configuración en el foro oficial. También puedes Descargar Lithium.

 

Porteus

Porteus en una distribución optimizada para su uso como un CD Live para arrancar desde unidad de memoria o CD, aunque también podemos instalarla en nuestro disco duro. Es una de las distros recomendadas para ordenadores antiguos por su gran rapidez y porque solo ocupa 300 MB de espacio. Descargar Porteus.

Es compatible con arquitecturas de 32 Bits y 64 Bits y esta disponible en varios idiomas. Desde la web oficial aseguran que puede arrancar tu sistema en solo 15 segundos en ordenadores modernos, además te permite copiar todo el sistema operativo directamente en la memoria RAM para funcionar mucho más rápido. El Modo Kiosco permite instalar la distribución en equipos que estén disponibles de cara al público para que su funcionamiento sea especialmente estable y fluido.

Point Linux

Point Linux es una distro basada en Debian con la productividad de MATE, el fork del entorno de escritorio GNOME 2. Cuenta con un mínimo de herramientas y aplicaciones necesarias para poder empezar a usar el sistema nada más instalarla y únicamente requiere de un procesador de al menos 1 GHz, 512 MB de RAM y 5GB libres en el disco. Descargar Point Linux.

Puedes elegir la versión de Point Linux que quieres descargarte, la versión completa incluye Moxilla Firefox, ThunderBird, LibreOffice VLC Media Player y códecs multimedia entre otras herramientas, la versión Core solo incluye los códecs multimedia y los controladores de hardware.

distribuciones de linux

Slax

Slax es otra de las distros de Linux ligeras que nos pueden permitir dar vida a un ordenador antiguo. Ocupa unos 210 MB y únicamente requiere 256 MB de RAM para poderla ejecutar. Está disponible en dos versiones, una para equipos con arquitectura de 32 bits y otra para los de 64 bits. Se trata de una distribución basada en Debian de código abierto y que cuenta con un instalador que permite elegir las aplicaciones que queremos instalar en nuestro equipo. Descargar Slax.

Curiosamente también puedes adquirir Slax de forma pre-instalada en diferentes formatos de almacenamiento físicos. Puedes comprar esta distro grabada en un mini DVD por 29.95 dólares, en un mini pendrive USB que facilita la movilidad por 39.95 dólares o en una unidad USB con Slax instalado y encriptado con acceso a través de contraseña en teclado numérico físico por 139.95 dólares.

distro linux Slax

MX Linux

La distribución MX Linux es una distro basada en Debian que ofrece un sistema operativo muy cuidado, sencillo de usar y muy ligera. Utiliza un entorno de escritorio Xfce bastante personalizado, está disponible en dos versiones para sistemas con arquitectura de 32 y 64 bits y cuenta con un instalador que permite acceder a la documentación y las principales herramientas de la distro. Si estamos buscando una distribución ligera y estable, merece la pena darle una oportunidad. Descargar MX Linux.

MX Linux pretende combinar un buen rendimiento del sistema operativo con un diseño elegante y personalizable que no requiera de muchos recursos para funcionar d emanera fluida. Es compatible con la mayoría de equipos, incluyen dispositivos antiguos o los ordenadores recién salidos a la venta.

MX Linux distribución linux ligera

SparkyLinux

SparkyLinux es una distro bastante ligera y rápida basada en Debian. Concretamente, se basa en la versión testing de Debian y no en la rama estable y permite elegir entre diferentes entornos de escritorio y gestores de ventanas como LXDE, E19, OpenBox, MATE, LXQt, KDE, entre otros. Sólo necesita 256 MB para LXDE y puede funcionar con procesadores de 32 bits antiguos como el Pentium III y con 5GB de espacio libre en disco. Descargar SparkyLinux.

Dispone de 20 diseños diferentes de escritorios y tres perfiles según el uso que vayamos a darle: GameOver (para gamers), Multimedia (para editores de vídeo y diseñadores gráficos) y Rescue para tareas de restauración y mantenimientos del sistema.

sparkylinux distribuciones de linux

Antix

Una de las distribuciones de Linux rápidas y ligeras es AntiX. Muy recomendada para su uso en equipos más antiguos o con pocos recursos,  Únicamente requiere un mínimo de 128MB de RAM, aunque se recomienda 256MB, y un espacio libre en disco de 2.7 GB por lo que al día de hoy es algo casi insignificante. Descargar Antix.

Incluye herramientas como un recuperador de archivos eliminados, una suite de ofimática gratuita, administrador de archivos, navegador web, gestor de control parental y muchas más. También te permite instalar aplicaciones desde los repositorios Linux o hacer copias de seguridad del sistema de forma automática.

Linux Mint

Es bastante popular entre las distros que hay ahora mismo de Linux. Es bastante rápida y lo suficientemente ligera como para poder moverse en equipos que no tiene unas grandes especificaciones. La interfaz también es sencilla y minimalista, además de venir con ciertos códecs y herramientas para comenzar a funcionar con ella desde el primer momento en el que se instale, algo que es de agradecer y que no siempre se da en las distros de Linux.

Las versiones más ligeras de esta distro son las MATE o Xface, con las que conseguiremos una fluidez dentro de un equipo con poco potencial que pocas son capaces de ofrecer. Descarga Linux Mint. Está basada en Debian y Ubuntu, pero teniendo en cuenta que ésta última tambiñen está basada en Debian lo colocamos en esta sección.

Linux Mint Xfce

Distros basadas en Ubuntu

Aunque Ubuntu es una distro basada en Debian, ha adquirido tal magnitud que existen decenas de distro muy interesantes basadas, a su vez, en Ubuntu.

Xubuntu

Xubuntu es una distro de Linux basada en Ubuntu, como su propio nombre indica, y que utiliza el entorno de escritorio XFCE. Está diseñada para usuarios con equipos limitados de recursos que buscan encontrar un entorno eficiente, ya que únicamente requiere 512MB de RAM. Descargar Xubuntu.

Viene con algunas aplicaciones pre-instaladas que hacen de esta distro una herramienta lista para usar: navegador web, cliente de correo electrónico, procesador de textos, hoja de cálculo, reproductor multimedia para música, vídeos y fotografías. También podrás instalar cualquier otro tipo de aplicaciones o juegos desde el repositorio oficial deUbuntu.

Lubuntu

Una distribución de Linux ligera basada en Ubuntu al igual que Xubuntu, pero que en este caso cuenta con un entorno de escritorio LXDE/LXQT. Aunque de manera oficial se recomienda contar con al menos 1GB de RAM, si lo que vamos a hacer es navegar y usar herramientas como LibreOffice, será suficiente con 512 MB de memoria. En cuanto al procesador, basta con contar con un Pentium M o 4, así como un AMD K8. Descargar Lubuntu.

Es compatible con plataformas de 32 Bits y 64 Bits así como procesadores Intel o AMD. Esta distro incluye herramientas de ofimática, edición de fotografía, navegador web, etc., lo cual permite que sea una distribución mínimamente completa para que esté lista para utilizar una vez instalada.

distribución de linux lubuntu

Linux lite

Como su propio nombre ya indica, se trata de una distribución ligera. Un sistema basado en Ubuntu LTS con un diseño atractivo y fácil de usar y un entorno de escritorio XFCE que puede recordar a Windows XP. Los requisitos mínimos para usar esta distribución de linux es contar con una CPU de 1 GHz, 768MB de RAM y 8 GB de espacio en disco. Descargar Linux Lite.

Además, Linux lite incluye aplicaciones pre-instaladas como Skype, Steam, Kodi, una suite de ofimática o Spotify adaptándose a los usos más cotidianos de nuestros equipos. También podemos reproducir y editar varios tipos de archivos multimedia gracias a VLC Player y otras herramientas.

Zorin OS Lite

Es otra de las distribuciones que menos recursos necesita para su instalación y correcto funcionamiento. Con un procesador de un solo núcleo de 700MHz (32 o 64 bits), 512 MB de RAM y 8 GB de espacio libre, ya podremos usar Zorin OS Lite sin ningún problema. La resolución mínima de pantalla es de tan solo 640×480 y además de ser una distro de linux muy ligera, ofrece una gran seguridad y rendimiento. Además, ofrece una interfaz muy similar a la de Windows, por lo que resulta fácil de manejar. Descargar Zorin OS Lite.

Es importante el servicio de actualizaciones en materia de seguridad, se trata de una distro que difícilmente va a ser infectada por algún virus. En materia de rendimiento aseguran que puede devolver a la vida a ordenadores de más de 15 años de antigüedad.

distribución de linux zoris os lite

Bodhi Linux

Se trata de una distro ligera basada en Ubuntu LTS y que incluye el escritorio Moksha. Los requisitos mínimos son 256 MB de RAM, 5 GB de espacio libre en el disco y un procesador o CPU de 1 GHz. Descargar Bodhi Linux.

Se puede instalar en ambas arquitecturas de 32 Bits y 64 Bits y tiene su propio repositorio para descargar e instalar aplicaciones. La distro incluye un administrador de archivos, navegador web basado en Chromium, reproductor de imágenes y selector de idioma.

Trisquel Mini

Trisquel Mini es otra distribución de linux basada en Ubuntu TLS y que en esta ocasión cuenta con un entorno de escritorio basado en un Flashback de GNOME 3. Una distro diseñada especialmente para notebooks y PCs con poca potencia. Tanto es así que cualquier PC con tan solo 128MB de RAM o 256MB para la versión de 64 bits y una arquitectura de procesador AMD K6 y Pentium II como mínimo, es capaz de ofrecer una gran experiencia de uso. Descargar Trisquel Mini.

Además de los archivos y carpetas y el entorno de escritorio, Trisquel Mini incluye otro tipo de herramientas: calculadora, administrador de archivos, reproductor de imágenes, terminal, editor de gráficos, navegador web, cliente de correo, cliente de torrents, procesador de textos, lector de archivos PDF, grabador de CD y DVD y muchas más.

LXLE

Es otra de las distros ligeras basadas en Lubuntu, por lo que ofrece la ventaja de poder acceder al repositorio de aplicaciones de Ubuntu. En este caso, LXLE cuenta con ciertas aplicaciones preinstaladas de gran utilidad como LibreOffice o GIMP, entre otras, y utiliza el entorno de escritorio LXDE. Unicamente requiere un procesador Pentium 3 con al menos 512 MB de memoria RAM y 8 GB de espacio en el disco duro para ejecutarse correctamente. Descargar LXLE.

Además de buscar una funcionalidad fluida con pocos recursos de hardware, también dispone de una elegante personalización del escritorio con un gestor de fondos de pantalla que incluye más de 100 imágenes para elegir.

distribuciones de linux LXLE

Elementary OS

Se trata de una distribución de linux que además de ser ligera, cuenta con un diseño realmente atractivo. Está basada en Ubuntu y ofrece un entorno de escritorio derivado de GNOME. Aunque no es de las que menos requisitos requiere, lo cierto es que puede instalarse en equipos con procesadores de al menos 1 GHz, 512 MB de RAM y 5G de espacio libre en el disco. Descargar Elementary OS.

La versión 5.1, denominada Hera, está disponible para descargar de forma gratuita aunque en la pantalla de descarga nos aparece un campo para elegir el importe que queremos donar a cambio de la descarga. Si pulsamos en el botón Personalizar e introduces 0 dólares podrás descargar la distro gratis. Aunque si consideras que debes donar alguna cantidad siempre puedes volver a la página una vez lo hayas probado y aportar la cantidad que consideres.

Peppermint OS

Peppermint es un sistema rápida y ligero basado en Lubuntu, por lo que ofrece la ventaja de poder acceder a los repositorios de Ubuntu. Los requisitos mínimos recomendados para Peppermint son 512 MB de RAM, un procesador basado en arquitecturas Intel x86 y al menos 4 GB de espacio libre en el disco. Descargar Peppermint OS.

El escritorio Cinnamon es realmente atractivo y personalizable, además incluye el gestor de archivos Ultra Smooth Nemo que permite compartir contenido y descargarlo desde otros equipos conectados a la misma red.

Distros basadas en SlackWare

Absolute Linux destaca por la variedad de herramientas que incluye de forma nativa para poder funcionar al 100% desde que la instales.

Absolute Linux

Absolute Linux es otra distro bastante ligera que en esta ocasión está basada en Slackware y que por lo tanto es compatible con las versiones de Slackware. Cuenta con varias utilidades que simplifican la configuración del sistema y las aplicaciones para escritorio muy populares como Kodi, Inkscape o GIMP, entre otras. Esta ligera distribución de linux puede ejecutarse en equipos con procesador Pentium 486 y aunque admite 64MB de RAM, es recomendable contar con 1GB y 5GB de espacio en el disco. Descargar Absolute Linux.

Esta distro solo es compatible con arquitecturas de 64 Bits e incluye programas como Calibre (conversor de formatos de libros electrónicos), LibreOffice (suite de ofimática que incluye procesador de textos, hoja de cálculo y mucho más), Google Earth y el navegador web Google Chrome entre otras aplicaciones.

Distros basadas en Puppy Linux

Las distribuciones Linux pueden basarse el macroproyectos del sistema operativo Linux, como Debian, pero también en otras distros basadas en éstos primeros. Es decir, al igual que Ubuntu está basado en Debian, las distribución oficial Puppy Linux está basada en Ubuntu y también hay otras distros basadas en Pupy Linux como estas, y así sucesivamente.

Puppy Linux

Otra distro que no podía faltar en este recopilatorio de distribuciones ligeras es Puppy Linux, puesto que ocupa unos 300 megas en nuestro disco y se trata de una distribución fácil de usar. Ofrece la posibilidad de instalación en el disco o ejecutar como un CD Live. Descargar Puppy Linux.

Es compatible con arquitecturas de 32 y 64 Bits y se puede considerar como un conjunto de varias distros que reúnen lo mejor de cada una. Si bien hay versiones anteriores basadas en Slackware, Puppy Linux está basada actualmente en Ubuntu.

distibuciones de linux

Macpup Linux

Se trata de otra distribución muy pequeña, tanto que incluso podemos ejecutarla en memoria RAM, basada en Puppy Linux. Sin embargo, esto no quita para que sea una distribución de linux completa y nos ofrezca una gran experiencia de uso. Descargar Macpup.

Aunque es muy ligero y rápido está enfocado para equipos de oficinas puesto que incluye aplicaciones para reproducir y editar gráficos, archivos multimedia, etc. Incluye el navegador web Firefox 22 y el gestor de ventanas Enlightenment E17.

Distros basadas en Arch Linux

Otra de las distros basada en Linux que a su vez posee otras distribuciones que la han tomado como referencia.

Arch Linux

Otra distribución bastante liviana que además, nos permite elegir qué paquetes queremos instalar en nuestro PC. Para poder obtener un buen rendimiento de esta distro, basta con contar con un PC que tenga al menos 512 MB de RAM y tan solo 800MB libre en el disco duro. Descargar Arch Linux.

Esta diseñada para arquitecturas de 32 Bits y 64 Bits y posee su propio repositorio de aplicaciones que se actualiza constantemente incluyendo nuevos programas. Integra herramientas como un administrador de archivos, navegador web y cliente de correo electrónico.

Manjaro Linux

Esta es otra las distros más ligeras de la actualidad. Está basada en Arch Linux pero tiene una interfaz bastante cuidada y con una buena combinación de sencillez y practicidad. Se puede elegir a descargar entre un entorno OpenBox o Xfce. No estamos ante la distro que menos recursos necesita, pero sí que es perfectamente compatible con quipos con poca potencia, ya que consigue una buena fluidez y es suficientemente rápida de todas las gestiones internas que realiza.

Podemos considerarla como una opción mucho más que interesante ya que permite instalar miles de aplicaciones nativas de otros sistemas operativos, como por ejemplo Microsoft 365 de Windows. Además, dispone de una tienda de dispositivos como ordenadores portátiles o smartphones con Manjaro pre-instalado a la venta. Descarga Manjaro Linux.

Manjaro Linux

Distribuciones independientes

Estas distros han sido desarrolladas de forma independiente directamente sobre Linux, no han partido de otras distros como Debian o Ubuntu.

SliTaz

Una de las más ligeras es SliTaz, una distro en formato Live ISO y que tan solo ocupa 100 megas cuando la tenemos ya instalada. Además, cuenta con una serie de paquetes y aplicaciones que nos permiten usar el equipo nada más instalarla sin mayor problema, pudiendo añadir las que queramos en función de los recursos del equipo. Descargar SliTaz.

Es interesante para ejecutar en equipos antiguos ya que permite el funcionamiento directamente desde el lector de CD o de un puerto USB. Puedes navegar por Internet con los navegadores Midori o Retawq en modo texto y dispone de clientes FTP, email y chat.

Tiny Core

Tiny Core es una de las distribuciones de Linux más ligeras, tan solo necesita 10MB, y puede ejecutarse con únicamente 48MB de memoria RAM. Por lo tanto, es posible usarla casi en cualquier ordenador. Esto hace que nos encontremos con un sistema operativo muy minimalista, es decir, se trata básicamente de un Linux básico que casi no tiene ninguna aplicación preinstalada. Descargar Tiny Core.

Puedes instalarlo en el disco duro o en cualquier unidad USB y ofrece la interfaz mínima para poder arrancar el ordenador y acceder a Internet de manera minimalista. Puedes definir diferentes perfiles e instalar las aplicaciones que quieras desde el repositorio de Ubuntu.

Conclusión sobre las distros

Después de haber visto el amplio catálogo de nuestra colección de distros para Linux realmente es difícil llegar a la conclusión de que una de ellas sea la mejor. Todas son buenas opciones aunque ofrecen diferentes prestaciones y necesitan de requisitos diferentes. Por lo tanto, según el uso que vayamos a darle y según la capacidad de nuestro equipo será recomendable una distro u otra.

En caso de tener un equipo muy antiguo del que solo necesitemos arrancar el sistema y acceder a su disco duro puede ser interesante instalar Tyni Core, una distro de solo 10 MB que no te ofrecerá más prestaciones de las mencionadas.

Por el contrario, si queremos tener una distro Linux para poder aprovechar al máximo el rendimiento de nuestro equipo y tener todo el control que no nos permiten otras plataformas como Windows o macOS podemos instalar Manjaro Linux que nos permite ejecutar todo tipo de aplicaciones, incluso la suite de ofimática de Microsoft.

También es recomendable la distro Xubuntu, que está basada en Ubuntu y por eso ofrece un buen soporte técnico en toda la comunidad Ubuntu.

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