¿Vas a minar criptomonedas en casa? Todo lo que debes saber

Todos hemos escuchado hablar de criptomonedas en los últimos años y es un término que está en todas partes, pero ¿cómo se consiguen? Pueden comprarse, pero también puedes elegir minar criptomonedas en casa y quizá te lo has planteado. ¿Cualquiera puede hacerlo? ¿Cómo se hace? ¿Qué ventajas tiene? Repasamos todo lo que debes saber sobre minería doméstica y si merece o no merece la pena.

Como veremos al final de este texto, no es la única opción para conseguir tener criptomonedas, pero sí es una posibilidad y conviene que repasemos todo sobre ella.

¿Qué es minar criptomonedas?

La minería de criptomonedas consiste resolver cálculos matemáticos usando la potencia informática. Pones a disposición de la red tu equipo y se encarga de realizar cálculos, procesar una serie de transacciones e ir sellando los bloques. Cada transacción forma parte de un bloque y cada bloque debe ser sellado. Simplemente debemos usar ordenadores que funcionan conectados para ir realizando los cálculos matemáticos. A cambio de sellar los bloques, recibimos una “recompensa”. Esa recompensa son las criptomonedas que obtienes y con las que podrás operar.

criptomonedas

¿Es legal? La minería es legal y también lo es el uso de las criptomonedas como medio de pago siempre y cuando ambas partes estén de acuerdo. Hay tiendas online que lo ofrecen, Elon Musk permitió comprar un coche Tesla durante algunos meses (aunque eliminó la posibilidad poco más tarde) y podemos comprar desde entradas hasta todo tipo de productos físicos. Incluso en tiendas físicas.

¿Es seguro? Sí. Aunque se trate de una moneda que no tenemos disponible de formas física los monederos y las claves que las guardan hacen que sean totalmente seguros. En el caso de la minería, simplemente tenemos que fijarnos a la hora de elegir una aplicación o un programa y no caer en estafas y timos, bastante frecuentes.

Minar desde casa

Cualquiera puede minar desde casa si tiene un equipo y un software que lo permita. Simplemente hay que validar las transacciones de la red. ¿Cómo se mina y qué debemos tener en cuenta antes de empezar con esta labor? No solo puede hacerse desde un ordenador (aunque es lo más habitual) pero inclusos e ha conseguido minar desde una Game Boy, desde coches eléctricos…

Cómo se minan

Lo recomendable y adecuado para la minería es utilizar un ordenador o equipo específico para ello pero no necesariamente debe ser así si tienes potencia suficiente para que trabaje buscando bloques mientras trabajas o juegas. Debes tener en cuenta, claro, que debe estar resolviendo operaciones de forma constante y que esto requiere usar mucha potencia en tu ordenador. Pero una vez que lo tengas claro, queda explicar ¿cómo se mina y qué dificultades tiene hacerlo en casa?

No todas las criptomonedas son rentables a la hora de minar en casa (como veremos en párrafos posteriores) sino que es recomendable hacerlo con las que utilicen GPU para la minería. Una vez que tengamos claro qué y cómo, debemos descargar un programa y seguir los pasos que nos indica cada uno de ellos. Por ejemplo, podemos utilizar Phoenix Miner compatible con tarjetas AMD y Nvidia…

Aunque dependerá del usuario o de tu decisión concreta, lo aconsejable es que optimicemos recursos y lo hagamos con programas como MSI Afterburner que nos permite optimizar la tarjeta gráfica: si bajamos la frecuencia de la GPU y el consumo del a gráfica podremos conseguir menos calor en el equipo que estamos usando sin necesidad de que influya en el minado que estamos realizando.

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En el caso de ser parte de un pool, tenemos que descargar el programa y tendrás un archivo .bat en el que debemos rellenar nuestra dirección Ethereum. Tras rellenarlo y ejecutarlo, escogemos un servidor y tendremos un panel donde iremos viendo todo lo que ocurre. Verás cuándo se encuentra un bloque con éxito, a qué temperatura está la GPU, cuál es el consumo realizado o cuándo hay una Devfee.

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Qué tener en cuenta

¿Merece la pena minar criptomonedas en casa? ¿Cuál? ¿Qué debemos tener en cuenta y qué aspectos van a influir en que esto sea o no rentable?

  • Qué criptomoneda vas a minar

No todas son una buena idea si quieres minar desde casa. No será lo mismo minar Ethereum que Bitcoin y esto es lo primero que debemos tener en cuenta cuando vayamos a empezar con esta labor.

  • Coste de la electricidad

Es una de las principales cosas que debemos tener en cuenta a la hora de minar criptomonedas en casa: ¿cuánto va a costarnos la electricidad dedicada a esta labor? Debemos tener los equipos continuamente conectados a la corriente, siempre en continuo funcionamiento. Esto hará que vayas a tener una alta factura de luz mes a mes y no solo dependerá de ti sino también del precio de la luz o las horas valle o las horas punta que sean fijadas de forma general. Aunque puedas controlarlo con tu tarifa, debemos tener en cuenta que va a suponer un coste adicional y elevado.

  • Hardware y refrigeración

No puedes minar criptomonedas con un portátil básico o con el ordenador viejo que tienes en casa y esto debemos tenerlo en cuenta. Hace falta un buen hardware para minar criptomonedas en casa y esto no está al alcance de cualquiera. Puede que quieras operar con este tipo de monedas virtuales pero que no tengas presupuesto para tener un hardware a la altura. O que la inversión en el hardware que vayas a comprar para este fin no la recuperes a medio plazo. Si tienes un buen equipo, adelante. O si quieres comprarlo para hacer algo más que minería. Por ejemplo, si eres un apasionado del gaming y no te importa gastarte 2.000 euros en un nuevo ordenador con piezas a la altura de este proceso.

El trabajo de minado de criptos exige mantener el ordenador a pleno rendimiento de forma continuada, con una temperatura excesivamente alta –aunque se puede controlar-, y consumiendo energía casi al máximo.

Pero no solo debemos tener en cuenta el equipo en sí sino la refrigeración que necesite. Minar criptomonedas consume mucha energía y eso se traduce en un elevado calor. Calor que debemos evitar con sistemas de refrigeración.

  • Comisiones

Es posible que quieras formar parte de una pool. E incluso recomendable. Se trata de un grupo de participantes o mineros que trabajan de forma conjunta para encontrar bloques. Una vez encontrado el bloque, la recompensa se reparte. Pero aquí debemos tener en cuenta que hay una comisión que debemos pagar al pool y suele rondar entre el 1% y el 5% en total aunque casi ninguna supera el 2%. Se trata de una cantidad que debemos restar al total estimado que pretendemos ganar.

  • Rentabilidad por criptomoneda

La rentabilidad de la criptomoneda no depende de ti. Sí que hay una serie de aspectos que podemos “controlar”, como los que hemos visto en este mismo apartado. Pero hay otros que no. El precio de las criptomonedas varía al instante. Y entre ellas. Cada una sube, baja o tiene un flujo diferente según el momento. Lo mejor en estos casos es utilizar una calculadora de rentabilidad que nos permita saber si merece la pena o no apostar por la minería o si realmente será mejor otra opción. Hay webs como Cryptocompare o como CoinWarz que tienen una calculadora en la que podemos elegir la divisa que nos interesa y rellenar una serie de datos para saber si merece la pena o no o cuál es la rentabilidad en ese momento. Es fundamental calcularlo antes de decidir si queremos hacerlo.

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Problemas y riesgos

No todo son ventajas y minar criptomonedas en casa tiene inconvenientes no solo a nivel particular para ti si has decidido hacerlo sino también a nivel global.

Impacto medioambiental

La minería tiene muchas consecuencias negativas no solo a nivel personal sino a nivel global y ha sido criticada continuamente durante los últimos años. Por ejemplo, un estudio del Centro de Alternativas Financieras de la Universidad de Cambridge mostraba que la energía que se utiliza mundialmente para minar bitcoins es de 140,25 terawatios-hora al año. ¿Qué significa esto? Que la energía destinada a la minería es superior a la energía que consume un año un país entero. Superior a lo que consume Ucrania o Noruega o Suecia en todo un año.

estudioUn artículo en la revista Nature en abril de 2021 también hablaba sobre la huella que suponía el blockchain y el Bitcoin para el medioambiente. Existe una elevada emisión de carbono y energía en la minoría. Los encargados del estudio, Dabo Guan y Shouyang Wang, rastrearon los flujos de emisión de carbono en operaciones de blockchain en China. El resultado fue 130 millones de toneladas métricas de emisiones de carbono estimadas para el año 2021, con un consumo de 297 teravatios por hora. Esto, según el estudio, equivaldría a la producción total anual de las emisiones de gases invernadero de algunos países enteros y solo con la minería como actividad.

Consumo elevado

A nivel particular, también hay inconvenientes. El principal es el consumo elevado. Ya hemos explicado al inicio de este texto que la minería requiere aparatos potentes y no todo el mundo tiene acceso a uno. Pero además, otro de los problemas que podemos encontrar es el consumo elevado de electricidad que puede suponerte utilizar tu hardware para dedicarlo continuamente a esta labor. El precio de la luz sube, tu factura se verá aumentada y puede que no te compense o no amortices el gasto.

No tiene por qué ser un problema, pero conviene que lo tengamos en cuenta así como informarnos antes de empezar con ello.

¿Por qué no puedo minar bitcoin desde casa?

Si vas a minar desde casa lo más recomendable es que utilices Ethereum. ¿Por qué no podemos minar Bitcoin a día de hoy desde casa? No nos vale con un ordenador potente porque esta criptomoneda no es viable ni rentable de forma doméstica. Para poder minar necesitas un hardware que te costará miles de euros. Son los ASICs o Circuito Integrado para Aplicaciones Específicas. Es decir, un hardware diseñado exclusivamente con este fin y que te costará más de diez mil dólares. Son sistemas con un mejor hashrate por cada vatio consumido si lo comparamos con minar con una GPU normal. Además, toda su potencia de cálculo va destinada a esta labor.

Si quisiéramos amortizar estos aparatos tardaríamos más de dos años en hacerlo y eso hace que sea una opción menos recomendable que apostar por otras criptomonedas como Ethereum. ¿No se mina entonces el Bitcoin? Sí, pero cada vez es más habitual que las granjas de minado se trasladen a otros países en los que la energía es más barata. Hace algunos años era habitual encontrar estas granjas en China aunque ahora es Kazajistán uno de los lugares elegidos y según cifras de finales de 2021 se encuentra en segunda posición en el raking de minería mundial.

¿Es la única forma de conseguirlas?

No. No necesariamente debes minar criptomonedas en casa para conseguirlas, sino que hay otros métodos también válidos que nos permiten hacerlo y que nos permiten conseguirlas gratis: Airdrops o faucets y grifos de criptomonedas. Son opciones para conseguir las divisas sin coste y sin necesidad de los riesgos o los problemas que puede suponer utilizar la opción de minar en casa (coste de luz, un hardware…)

Los faucets o grifos de criptomonedas fueron creados en el año 2010 y se trata de una serie de misiones que debemos realizar para conseguir una recompensa. Las misiones pueden ser de todo tipo como resolver un código captcha o jugar a un juego o ver un anuncio. Son tareas muy fáciles, aunque suele ir ligada la dificultad de los mismos con una mejora en la recompensa. Y hay muchas webs donde podemos registrarnos para empezar a hacer estas misiones para conseguir criptomonedas o Bitcoin gratis sin necesidad de minar en casa. Por ejemplo, Freebitcoin o Cointiply.

cointiply.jpgOtra opción es usar los Airdrops. La función es parecida pero generalmente estarán destinados a la publicidad o promoción de la marca más que a tareas como un juego concreto. Por ejemplo, debemos seguir a cuentas en redes sociales, escribir algo en Twitter, compartir una publicación en Instagram… Y recibimos tokens a cambio.

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Por último, tenemos una alternativa a minar en casa: comprarlos. Hay webs que nos permiten comprar criptomonedas sin necesidad de usar la minería. Aunque la más conocida es Coinbase (que permite comprar, vender, transferir o almacenar) hay otras muchas como Binance, por ejemplo, que nos permite comprar con tarjeta de crédito Visa o Mastercard y que tiene todo tipo de opciones entre las que elegir.

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