Qué es el HDR en una Smart TV y para qué sirve

Televisión

A la hora de comprar un televisor en la actualidad, hay dos características que destacan sobre las demás. La primera es la resolución de la televisión, donde la mayoría ya son 3840 x 2160 píxeles (4K UHD). La segunda es el HDR, que ofrece una mayor cantidad de colores mostrados en la pantalla, además de un mayor brillo para escenas casi reales. Por ello, vamos a explicar todo lo que tenemos que saber sobre el HDR en una Smart TV y qué ventajas ofrece.

HDR: High Dynamic Range, o alto rango dinámico

Hasta la llegada del HDR a los televisores convencionales, la mayoría de ellos hacían uso de paneles de 8 bits. Esto significa que esos paneles son capaces de mostrar 16.777.216 de colores. Esta cifra se obtiene de elevar 2 a 8, y esa cifra elevarla a su vez a tres por los tres colores primarios (rojo, azul y verde). Cada color tiene 256 variaciones, las cuales se combinan a su vez con los otros colores para mostrar esa cantidad.

Sin embargo, en los últimos dos años han empezado a aparecer paneles de 10 bits. Esto implica que cada subpíxel no sólo puede representar 256 colores (2 elevado a 8), sino 1.024 colores (2 elevado a 10). Su elevamos esa cifra a su vez a tres por esos tres colores primarios, obtenemos una cifra de 1.073.741.824. Más de mil millones de colores, por los 16,7 millones de un panel de 8 bits.

Esto hace que la representación de color sea muchísimo más realista, siempre que el contenido que estemos reproduciendo en pantalla tenga esa información. Por ejemplo, casi todas las películas 4K UHD en Blu-ray, así como algunas series de plataformas como Netflix, incorporan esta cantidad extra de colores para mejorar la calidad de imagen. En general, podemos hablar de un mejor contraste, mejor brillo, y una mayor cantidad de colores en pantalla. Esto hace que las zonas oscuras estén más iluminadas, y las más iluminadas no están tan pasadas de luz, siendo más homogéneas y cercanas a la realidad.

Una manera muy fácil de ver la diferencia entre un panel de 8 bits y uno de 10 bits es en escenas con atardeceres, donde hay una gran gama de colores desde el sol como punto más luminoso, hasta los bordes donde se va oscureciendo. En los paneles más baratos aparece lo que se conoce como “banding”, con franjas donde se nota mucho la diferencia de color. Con un panel de 10 bits es casi imposible verlo.

Dentro de los propios paneles de 10 bits hay diferencias, con algunos que ofrecen un mayor brillo, u otros que son capaces de reproducir más colores, superando incluso el 100% de DCI-P3 en algunos casos. Algunos fabricantes incluso lo incorporan en algunos paneles de 8 bits de televisores más baratos mediante emulación o mejoras de software, pero no será nunca lo mismo que un panel de 10 bits nativo. Esto viene identificado normalmente como un panel 8 bits + FRC (Frame Rate Control), y utiliza píxeles cercanos entre sí para dar el aspecto de un tercer color (por ejemplo, mostrar uno amarillo y otro rojo para crear un tono de naranja concreto)

Para saber si un televisor tiene un panel de 10 bits reales o usa 8 bits + FRC, os recomendamos que miréis las especificaciones en la web https://www.displayspecifications.com. En ella aparecen todos los modelos de televisores y monitores del mercado, y en la sección de Panel bit Depth podemos verlo. Ahí también se puede conocer la tasa de refresco real del panel (suele ser 60 o 120 Hz), compatibilidad con DVB-T2, tipo de WiFi, y básicamente cualquier aspecto técnico.

Tipos de HDR: HDR10 y HDR10+

Como suele ocurrir cuando se introduce una nueva tecnología en el mercado, existen varias asociaciones y empresas que apuestan por estándares distintos. Actualmente el más extendido es HDR10, o su versión más moderna con HDR10+ que han incorporado los nuevos televisores de Samsung de los últimos dos años.

HDR10 es el estándar abierto y el más utilizado en la industria, ya que tiene detrás a empresas como Sony o Samsung. Además, es el que utilizan las películas en Blu-ray y la mayoría de contenido en streaming de plataformas como Netflix o Amazon Prime Video.

La diferencia entre ambos es que el último fue una actualización lanzada para incluir metadatos dinámicos en la imagen. Esto permite modificar el brillo o color del televisor escena a escena o incluso fotograma por fotograma, con el fin de acercarlo más a como el creador quería mostrarlo. Con HDR10 estos metadatos sin fijos y constantes durante todo el contenido.

Esta diferencia viene asociada también a una tarifa administrativa o comisión que hay que pagar por televisor compatible con HDR10+, siendo este el motivo por el que muchos siguen apostando actualmente por el anterior. Esta tasa no es muy elevada, y sigue siendo mucho más barata que lo que cuesta Dolby Vision, el otro gran estándar.

Dolby Vision: el mejor, pero el más caro

Mientras que HDR10 está limitado a 1000 nits de brillo, Dolby Vision es compatible con contenido hasta 10.000 nits de brillo. Además, no se queda en los 10 bits, sino que es compatible con contenido hasta 12 bits (4.096 colores por canal, o 68.719.476.736 colores en total). Su desventaja, como decimos, es que es propietario, y requiere pagar una comisión a Dolby por implementarlo en dispositivos, además de requerir un chip de hardware específico en su interior.

Sin embargo, gracias a estas especificaciones, encontramos que es el estándar que mejor está preparado de cara al futuro, ya que será muy difícil llegar a sobrepasar sus límites de brillo y color en los próximos años.

Hybrid Log-Gamma, o HLG

Este tercer formato es uno de los más recientes. Mientras que HDR10 y Dolby Vision destacan en contenido grabado, HLG es ideal para ser usado en retransmisiones en directo, como pueden ser partidos de fútbol. Este estándar cuenta con dos señales que se emiten a la vez y pueden superponerse: una en SDR y otra en HDR. Cuando el televisor no tiene HDR, sólo se ve la primera señal. Si lo tiene, se verá la segunda con la información extra supuerpuesta en la normal.

Otros estándares

A partir de aquí hay otros estándares menores, como Advanced HDR para convertir SDR en HDR, y otros mecanismos de conversión de contenido en SDR a HDR, como HDR Converter que usan algunos televisores de LG.

¿Qué debo mirar al comprar un televisor HDR?

Como no hay una normativa específica para denominar el HDR usado en televisores (a diferencia de lo que ocurre con los monitores con el DisplayHDR de VESA), cada fabricante lo pondrá de una manera diferente; incluso entre varios modelos de la marca.

Si nos encontramos una pegatina que muestre únicamente la palabra “HDR”, es muy probable que nos estemos encontrando ante un televisor que no lo soporte de manera nativa y haga emulación o use un panel de 8 bits con FRC como hemos dicho antes. Otra etiqueta parecida es HDR Pro, que al igual que la anterior indica compatibilidad con contenido HDR, pero no lo reproduce de manera nativa, sino por emulación.

hdr tv

Si vemos una etiqueta que ponga HDR1000, o HDR10, ahí si nos estamos encontrando ya con HDR real, y el panel del televisor que estemos mirando muy probablemente será de 10 bits. El primero nos indica los nits de brillo que tiene el panel (1000, 1500, 2000 y hasta 4000 suelen ser los más comunes en las QLED de gama alta de Samsung, como llegan a ofrecer las QLED 8K). HDR10 nos indicará que es capaz de mostrar imágenes del estándar, por lo que estamos ante HDR real. Por último, HDR Super también nos indica compatibilidad con HDR10 y Dolby Vision en un mismo televisor.

¿Merece la pena el HDR?

A diferencia de lo que ocurría con el 3D, el HDR sí que merece la pena. Junto con el 4K, se mejora la calidad de imagen notablemente. Con el 4K tenemos cuatro veces más resolución que con Full HD, y con HDR tenemos casi mil millones de colores más que en un televisor convencional, además de un brillo superior. Gracias a esto, encontramos imágenes mucho más fidedignas y realistas.

¿Dónde puedo encontrar contenido en HDR?

Uno de los principales inconvenientes es la escasez de contenido que lo aproveche. Actualmente las mejores opciones que tenemos son las películas en Blu-ray UHD, que todas vienen con una profundidad de color de 10 bits, o recurrir a plataformas de streaming como Netflix y Amazon Prime Video. En YouTube también encontramos multitud de vídeos en HDR.

HDR en televisores LCD y en OLED

Tanto los OLED como los LCD (como los QLED) pueden mostrar contenido en High Dynamic Range. Sin embargo, las LCD alcanzan un brillo máximo mayor, pero un nivel de negros menor. Por ejemplo, un televisor LCD puede llegar a 1000 nits de brillo máximo, y a 0,05 nits de negro por cómo funciona la tecnología de retroiluminación. Un OLED puede tener un brillo máximo de la mitad (500 nits), pero el negro al ser tan bajo (menos de 0,0005 nits). Por ello, es importante que decidas si quieres unos negros más profundos o un brillo máximo superior.

Televisores 4K baratos

  • Samsung UE49NU7105K – Smart TV de 49″ (4K UHD HDR, Pantalla Slim, Quad-Core) – 489 euros
  • LG 55UK6100PLB – Televisor de 55” (Smart TV, 4K Ultra HD, 3840 x 2160 Píxeles, Quad Core) – 538 euros
  • TCL 55DP660 – Television 55″ (140 cm)(Ultra HD, Triple Tuner, Smart TV) – 549,16 euros
  • Samsung UE49MU7055 – Smart TV de 49″ (4K UHD HDR, HDR1000, 3840 x 2160, WiFi) – 669 euros
  • Sony KD49XF7004BAEP – Smart TV de 49″ 4K Ultra HD – 699 euros
Escrito por Alberto García

Fuente > ADSLZone