¿Sabes qué es un archivo M3U y cómo se abre? Te lo explicamos

Alguna vez hemos visto archivos con extensión M3U relacionadas con archivos multimedia, y es cierto que guardan relación pero no son archivos con contenido multimedia. De hecho son listas de reproducción o Playlists de esos archivos, tanto audio como vídeo.

Dada su relación con la reproducción multimedia se suele dar el caso de que quieras buscar reproductores M3U o herramientas de conversión de formatos para poder reproducir el contenido de un archivo M3U como si de un MP3 o MP4 cualquiera se tratara. Además, habrás encontrado reproductores para M3U / M3U8 y esto te confirma lo que ya pensabas, que era otro tipo de formato multimedia, pero no es así. Lo vemos.

Qué son

Este tipo de archivos M3U no son más que una lista de reproducción. Contiene una lista de archivos, que puede incluir todo tipo de información de su contenido (duración, país, etc.), y sus ubicaciones. De hecho, la composición es texto simple que indica la ubicación de los archivos, duración, si se trata de una emisión en directo, etc. Por cierto, las siglas de la extensión M3U salen de la concentración de MP3 + URL.

Por otro lado, la ubicación de esos archivos puede ser local u online, que esté alojada en la web tanto en páginas, como en servidores FTP o proveedores IPTV. En el caso de que se trate de archivos locales se indicará la ubicación de dos formas diferentes: con la ruta absoluta, en el disco duro o unidad de almacenamiento externa que corresponda; o con la ruta relativa (con respecto a la ubicación del archivo M3U). Para la ubicación de contenidos online no solo veremos la URL completa, también la indicación de que es una emisión en vivo en caso de ser así.

texto dentro de un archivo m3u8

M3U8

Como decíamos antes, los archivos M3U están editados con texto simple, pero no es la única opción. También se pueden codificar utilizando el estándar UTF-8 que alberga infinidad de caracteres. Los archivos M3U8 ofrecen mayores referencias para las listas de reproducción de contenidos online como pueden ser los servicios IPTV o las emisoras de radio online.

Un archivo M3U8 también puede utilizar ubicaciones absolutas, rutas relativas y URLs para indicar la ubicación del contenido. En este caso, gracias a la codificación UTF-8 se puede añadir más información a la lista de contenidos (archivos), como por ejemplo comentarios que hagan referencia al tipo de contenido que vamos a ver o escuchar, el país, la versión del documento, duración de cada segmento del archivo, etcétera.

Ventajas y desventajas

La principal ventaja de los archivos M3U es que se trata de una playlist a nuestra disposición en el momento adecuado. Al tratarse de archivos con muy poco peso puedes compartirlos fácilmente, con los demás usuarios o compartiéndolos entre diferentes dispositivos para que puedas reproducir el contenido desde otros aparatos o que tus contactos puedan acceder también a su contenido fácilmente.

Es especialmente interesante para la reproducción de contenido online, sobre todo para las transmisiones en vivo (streaming). Cuando queremos ver una emisora de TV de otro país, por ejemplo, podemos guardar la URL específica de esa emisión en los marcadores de nuestro navegador. Si queremos ver ese canal de televisión desde otro ordenador y no tenemos sincronizados los marcadores no sabremos cuál es la URL. Con el archivo M3U solo tendrás que abrirlo y reproducir el canal que desees en el reproductor o acceder al contenido con un editor de texto y copiar directamente la URL de la emisión.

Lo que es su principal ventaja, también es, a la vez, un inconveniente. La comodidad de tener una lista específica del contenido que te gusta implica que no puedes cambiar la ubicación real de ese contenido sin tener que editar el archivo M3U, porque de lo contrario no se podrá reproducir esos archivos. Lo mismo sucede con el contenido online, cualquier modificación en cuanto a URLs te obligará a editar la lista.

Usos habituales

Si bien hace años era habitual crear archivos M3U para hacer listas de reproducción específicas de entre toda la música que alojábamos en nuestros discos duros y lo reproducíamos con Winamp (los millenials lo recordarán bien). Ahora el uso de este tipo de extensiones se ha popularizado para el contenido online. La tendencia es la misma que la del propio contenido, pasamos de reproducir contenido local o consumir productos que emiten las plataformas online.

Hoy en día, los archivos M3U o M3U8 se utilizan para reproducir emisiones de música, películas, series o deportes online. Pueden ser emisiones grabadas que se están emitiendo desde una web o eventos en directo indistintamente. Especial atención merecen los reproductores compatibles con M3U que se pueden instalar en las Smart TV, de esa manera tendrás acceso al contenido que desees directamente en tu TV de… ¿55″?.

logo de iptv

IPTV

Actualmente, las listas de archivos en formato M3U y M3U8 se emplean para reproducir contenido a través de servicios IPTV. Éstos son una manera diferente de reproducir contenido multimedia en comparación con las plataformas de streaming habituales. Básicamente se trata de la emisión de televisión a través de internet, sin usar la tecnología de los canales generalistas, nos olvidamos de antenas, parabólicas y ese tipo de soportes. Se trata de conexiones privadas entre el proveedor de IPTV y el usuario. El primero le provee al segundo de las listas de canales a través de archivos M3U.

No olvidemos que no se trata de archivos multimedia, sino de listas de reproducción de archivos multimedia o emisiones en directo, por eso, el reproductor que instalemos en nuestro televisor es el que permite la conexión para que podamos ver ese contenido. VLC Player y Kodi son reproductores compatibles con Android TV. GSE Smart IPTV es otro reproductor de listas M3U compatible con Android Tv y también con el Fire Stick de Amazon y Apple TV. Algunos modelos de Smart TV de las marcas LG y Samsung con compatibles con el reproductor OttPlayer, aunque Smart IPTV es otro de los reproductores que se pueden instalar en sistemas Android TV, Samsung, LG (WebOS) y dispositivos Fire TV de Amazon.

Música

Los archivos M3U se han utilizado desde su creación hasta el día de hoy para escuchar música. Más bien para acceder a listas de archivos musicales, recordemos que un archivo M3U no es contenido multimedia. Igual que sucede con el vídeo o los servicios IPTV, también podrás acceder a listas M3U con interesantes colecciones musicales o emisiones en directo de todo tipo de música.

También podrás encontrar infinidad de listas con emisoras de radio online repartidas por todo el mundo, esta suele ser una de las opciones más populares a la hora de escuchar música desde listas M3U. Mucha gente que ha tenido que desplazarse a otros países utiliza este tipo de listas para escuchar música local o emisoras de radio locales de todo el mundo a través de las emisiones en vivo.

Cómo se abren

Para abrir cualquier archivo M3U o M3U8 puedes utilizar cualquier editor de texto. De esa manera accederás directamente al contenido en formato texto. Éste indica las ubicaciones de tus archivos en el disco duro o a las URLs de los contenidos online junto con información añadida sobre esos contenidos. Te bastaría con copiar esas direcciones web y pegarlas en tu navegador web para acceder a todo el contenido online.

Otra manera de reproducir estos archivos es utilizando un reproductor compatible. No todos los reproductores multimedia son compatibles, por lo que debes comprobarlo en sus especificaciones de compatibilidad. Estos reproductores se conectan directamente a las URLs dentro del archivo M3U y la visualización se realiza igual que con cualquier otro archivo

Programas compatibles

No son pocos los reproductores compatibles con archivos M3U, aunque es cierto que algunos se utilizan en mucha mayor medida. Existen programas como Audacious o Amarok que están disponibles para Windows y Linux. Otros como iTunes solo se pueden instalar en sistemas con Mac OS o Windows.

Otros reproductores compatibles con las listas de reproducción en formato M3U o M3U8 son Kodi, Mplayer o mpv, todos desarrollados con código abierto y disponibles para todas las plataformas más habituales: Windows, Mac OS y Linux. Sin embargo, el reproductor por antonomasia para este tipo de archivos es VLC Player. Se trata de un proyecto de código abierto que está disponible en Windows, Mac OS, Linus, Android y iOS. Además tiene compatibilidad con infinidad de formatos.

vlc player para reproducir m3u

Para reproducir un archivo M3U en VLC Player solo tienes que pulsar en Listas de reproducción y después en Abrir medio… O directamente arrastrando el archivo M3U / M3U8 a esta ventana. Y el proceso de reproducción es el mismo independientemente del dispositivo desde el que lo hagas.

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