Bytes, bits, megas, teras… aprende a convertir entre unidades

En una sociedad digitalizada en la que la información es tan importante, uno de los principios básicos es conocer algunos de los principales conceptos que nos movemos. Por eso, seguramente hayas escuchado muchas veces hablar de megas, gigas, teras y otras unidades de medida, y puede que quieras saber en qué consisten y cómo hacer la conversión de unas a otras para no confundirlas. Además, debemos tener en cuenta que estos términos no solo pueden referirse a unidades de almacenamiento, sino también de velocidad de internet.

¿Qué es bit y byte?

El bit es la unidad básica de información en informática. Consiste en un dígito de lenguaje binario que expresa un valor de 0 o 1. Se usa para representar la contraposición entre dos valores que son abierto y cerrado, apagado y encendido, falso y verdadero). Esta es la unidad mínima de información en informática. Aunque un bit puede representar dos valores específicos, se pueden hacer infinitas combinaciones. Otra de las medidas relevantes es el byte, que no debe confundirse con el primero. Esta última puede cuantificarse como 8 bits.

codigo binario

En informática y en el campo de las telecomunicaciones, al basarse la estructura de los ordenadores en números binarios, los bytes se cuentan en potencias de dos. De ahí que un kilobyte equivalga a 1024 bytes y no a 1000, ya que 1024 es el resultado de 2 elevado a 10.

Vamos a mostrar las equivalencias entre unas y otras unidades de medida partiendo de estas unidades de información básicas.

Unidades de medida y equivalencias

Para que nos hagamos una idea general de lo que acabamos de comentar, un giga es capaz de almacenar hasta un total de mil datos más que un mega. Concretamente, un giga equivale a 1.024 megabytes.

Partiendo de los bytes como unidad mínima, las diferentes unidades de medida se expresan de la siguiente manera:

  • Un Kilobyte son 1024 bytes
  • Un Megabyte son 1024 KB
  • Un Gigabyte son 1024 MB
  • Un Terabyte son 1024 GB
  • Un Petabyte son 1024 TB
  • Un Exabyte son 1024 PB
  • Un Zettabyte son 1024 EB
  • Un Yottabyte son 1024 ZB

Estas unidades de medida se suelen utilizar al comprar un nuevo ordenador, tablet, dispositivo móvil, pendrive, disco duro o dispositivo en general. Evidentemente, no vamos a buscar el mismo almacenamiento en un smartphone que en un ordenador. Por eso, debemos conocer estas unidades de medida y buscar un dispositivo que se adapte a nuestras necesidades en concreto, en función de para qué utilicemos el dispositivo y si vamos a guardar más o menos cosas.

Unidad Símbolo Equivalencia
1 kilobyte kB 1024 bytes
1 megabyte MB 1024 KB
1 gigabyte GB 1024 MB
1 terabyte TB 1024 GB
1 petabyte PB 1024 TB
1 exabyte EB 1024 PB
1 zettabyte ZB 1024 EB
1 yottabyte YB 1024 ZB

Para medir la velocidad de conexión a internet contratada, utilizamos una medida basada en los bits transmitidos por segundo, aunque cabe destacar que en fibra óptica y ADSL se recurre más a los megabits por segundo (Mbps) y gigabits por segundo (Gbps).

Cómo calcular

Partiendo de los bytes como unidad mínima, y teniendo en cuenta que estamos hablando en base decimal, un gigabyte es la unidad de almacenamiento (GB), equivalente a 1.000.000.000 de bytes. No se ha de confundir con el gibibyte (GiB), que equivale a 1024 MiB. El gigabyte (GB) equivale a 1000 MB. Esta última es la utilizada para la capacidad de almacenamiento o tamaño de los archivos. Una unidad mayor a esta es el Terabyte, cada vez más presente en más dispositivos, equivalente a 1.000 GB.

Teniendo en cuenta estas diferenciaciones, vamos a ver cómo podemos pasar de una unidad a otra fácilmente haciendo su equivalencia y teniendo en cuenta en qué nos basamos para hacer la conversión.

Megabytes a gigabytes

En muchos casos, te encontrarás con que la unidad de medida más pequeña utilizada (que no existente) es el megabyte, por eso es bueno conocer a cuántos megabytes hay en un gigabyte e incluso cuántos hay en un terabyte.

Para poder hacer la equivalencia de megabytes a gigabytes, nos encontramos con dos formas de expresarnos, que son la base decimal (que parte de una base 10) y la base binaria (que parte de una base 2).

Nombre Decimal Nombre Unidad binaria
Kilobyte (kB) 103 Kibibyte (KiB) 210
Megabyte (MB) 106 Mebibyte (MiB) 220
Gigabyte (GB) 109 Gibibyte (GiB) 230
Terabyte (TB) 1012 Tebibyte (TiB) 240

De esta forma, nos encontramos con las siguientes equivalencias en función de la base de la que partimos y la unidad de medida, aunque en este caso daremos prioridad a la base decimal:

  • 1000 megabytes (MB) = 1 gigabyte (GB)
  • 1024 mebibyte (MiB) = 1 gibibyte (GiB)
  • 953,674 mebibyte (MiB) = 1 gigabyte (GB)

De gigabytes a terabytes

Para hacer el paso de gigabytes a terabytes, cada vez más utilizados en diferentes dispositivos como los discos duros más modernos, vamos a seguir usando las dos formas de expresarnos, que son la base binaria y la decimal.

  • 1000 gigabyte (GB) = 1 terabyte (TB)
  • 1024 gibibyte (GiB) = 1 tebibyte (TiB)
  • 931,323 gibibyte (GiB) = 1 terabyte (TB)

En la mayoría de fabricantes en la actualidad se parte de la base decimal como unidad de medida, aunque los ordenadores estén utilizando la base binaria.

Aunque ya lo hemos dicho con anterioridad, es bueno recalcar que partiendo del sistema decimal 1 GB es equivalente a 1000 MB y 1 TB es equivalente a 1000 GB. Así, 1 GB= 1000 MB y 1 TB= 1000 GB.

Terabytes Gigabytes
1 TB 1000 GB
2 TB 2000 GB
3 TB 3000 GB

Los ordenadores utilizan el sistema binario, por lo que es muy importante que a la hora de adquirir un nuevo dispositivo conozcas realmente la cantidad de almacenamiento que te están ofreciendo para conocer qué es lo que vas a tener y puedas compararlo también con la capacidad real de tu equipo.

1 KB (kilobyte) 0.976563 KiB (kibityte)
1 MB (megabyte) 0.953674 MiB (mebibyte)
1 GB (gigabyte) 0.931323 GiB (gigibyte)
1 TB (terabite) 0.909495 TiB (tebibyte)

De gigabits por segundo a megabits por segundo

Ahora que hemos hecho la equivalencia en unidades de medida en el caso de los dispositivos de almacenamiento o capacidad de los archivos, es necesario calcular la medida de transmisión de la información, que es la que se utiliza en velocidades de internet.

Los gigabits por segundo (Gbps) son la medida utilizada para describir el ancho de banda de una conexión a internet como la de fibra óptica o el cada vez menos utilizado ADSL.

Debemos saber que 1 Gbps es equivalente a 1000 Mbps. Cuando hablamos de una conexión a internet de 1 Gbps, esta es muy superior a otras como los 100 Mbps o los 300 Mbps que se están ofreciendo en las diferentes compañías. Concretamente, con respecto a los 100 Mbps la velocidad es 10 veces superior, lo que quiere decir que es capaz de descargar o enviar un archivo, según el caso, en mucho menos tiempo.

En las conexiones de internet se suele utilizar el megabit por segundo como medida, de manera que 1000 megabits por segundo equivalen a 1 gigabit por segundo. 1000 gigabits por segundo equivaldrían, en su caso, a 1 terabit por segundo. Así quedaría 1000 Mbps = 1 Gbps. Como referencia, debemos saber que 10 Gbps son 1,25 GB/s. De la misma manera, un gigabit por segundo equivale a 125 MB/s, ya que hay que dividirlo entre 8.

Gigabit por segundo

1 Gbps

Megabyte por segundo

125 MB / s

2 Gbps 250 MB / s
3 Gbps 375 MB / s
4 Gbps 500 MB / s
5 Gbps 625 MB / s
6 Gbps 750 MB / s
7 Gbps 875 MB / s
8 Gbps 1000 MB / s
10 Gbps 1250 MB / s

Los gigabits por segundo (ya hemos dicho anteriormente que en el caso de internet partiremos de la base de los bits y no los bytes) equivalen a 1.000.000.000 bits. Un gigabit (Gb) es equivalente a 1/8 de gigabyte, ya que hay que recordar que un byte son 8 bits.

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