Estos son los 10 procesadores que han marcado la historia de la informática

Estos son los 10 procesadores que han marcado la historia de la informática

Claudio Valero

Seguro que los más antiguos del lugar recuerdan con cariño su primer ordenador y el procesador que este montaba. En mi caso, mi primer compañero fue un Intel 486 DX 25MHz que pronto actualicé a un 486 DX2 a 66MHz. Mucho ha llovido desde aquel entonces hasta que hemos llegado al momento actual. Se han construido decenas de procesadores diferentes, pero creemos que son 10 los que mejor definen la historia de la informática moderna.

Los procesadores o CPU (central processing unit) forman parte del corazón de los ordenadores y demás dispositivos que nos acompañan a diario. Hace no mucho tiempo, era impensable hablar de arquitecturas de 64 bits o de velocidades de reloj de 1 GHz. La evolución ha sido brutal en los últimos años, además de los procesos de fabricación que han resultado claves.

Desde los primeros procesadores de nuestra recopilación con 4 bit hasta los actuales procesadores con 64 bit, varios núcleos y velocidades de varios gigahercios, han pasado menos de 50 años y la evolución ha sido sencillamente espectacular. Estos 10 modelos nos pueden ayudar mejor a recordar el camino que se ha recorrido hasta la época actual.

Intel 4004

Este procesador de 4 bit se lanzó en el año 1971 y se considera el primer microprocesador comercial de la historia. Su velocidad máxima era de 740 KHz y está diseñado para calculadoras, no para ordenadores. El primer producto que utilizaba este procesador era la calculadora Busicom 141-PF.

Intel 4004

Datos clave: 2300 transistores, 10 micras, 740 KHz de frecuencia, 4 bit y 4096 bytes de memoria.

Intel 8008 y 8080

El Intel 8008 fue la evolución del modelo que acabamos de repasar, pero contaba con 8 bit, aunque una frecuencia menor de reloj de 500 KHz. Se utilizó en calculadores y computadoras sencillas de la época. Algo más interesante fue el Intel 8080 que alcanzaba una velocidad 2 MHz. Fue el corazón de ordenadores míticos como el Altair 8800.

Intel 8080

Datos clave: 6000 transistores, 6 micras, 2 MHz de frecuencia, 8 bit y 64K bytes de memoria.

Zilog Z80

Aunque estaba basado en el Intel 8080, su éxito llegó al ofrecer un rendimiento similar por mucho menos dinero. Se convirtió en el corazón de ordenadores como el Amstrad CPC, Sinclair ZX80, ZX81 y Spectrum ZX, también en máquinas recreativas. No podemos dejar de mencionar que fue el procesador de Sega Master System, A finales de los 70 y principios de los 80, era uno de los procesadores más utilizados.

Zilog Z80

Datos clave: 8500 transistores, 4 micras, 6-20 MHz de frecuencia, 8 bit y 64K bytes de memoria.

MOS Technology 6502

Otro de los grandes procesadores de finales de los 70 y principios de los 80. Se trataba de un modelo de 8 bit que formó parte de Atari, Apple II, Nintendo Entertainment System o Commodore PET. A día de hoy, se estima que sigue utilizándose en algunas máquinas de control industrial. Su éxito radicaba en su ajustadísimo precio en comparación con otras alternativas.

MOS 6502

Datos clave: 3510 transistores, 8 micras, 1-2 MHz de frecuencia, 8 bit y 16K bytes de memoria.

Motorola 68000

En su momento, este era el procesador más rápido del mundo. Fue el corazón del Apple Macintosh original, Atari ST o Commodore Amiga, aunque también estuvo presente en máquinas recreativas. Después de más de 40 años, sigue utilizándose en contadas instalaciones.

Motorola 6800

Datos clave: 4100 transistores, 6 micras, 1-2 MHz de frecuencia, 8 bit y 64K bytes de memoria.

Intel 8086

Este fue el primer procesador de Intel de 16 bit siendo también los primeros de la arquitectura x86. Podemos hablar de este procesador como el tatarabuelo de los que tenemos actualmente en nuestros ordenadores. Su versión de 8 bit, el 8088, formó parte de los IBM PC.

Intel 8086

Datos clave: 29000 transistores, 3 micras, 5-10 MHz de frecuencia, 16 bit y 1MB de memoria.

AIM PowerPC

Tras repasar algunos procesadores concretos, es el momento de ver algunas arquitecturas, series o gamas que lo cambiaron todo. Los Power PC llegaron como fruto de una colaboración entre Apple, IBM y Motorola y no fueron creados por gigantes como Intel. Hasta 2005, fueron el corazón de todos los ordenadores de la manzana mordida, aunque también los encontramos en Xbox 360 o Nintendo Wii. Dieron el salto a los 32 bit, aunque con el tiempo han llegado versiones de 64 bit. La arquitectura Power PC se utilizó para construir el Mars Rover.

Power PC

Intel Pentium

La gama Intel Pentium llegaba al mercado en 1993 con velocidades de 60 MHz como sucesores de los exitosos 486. Más tarde llegaron las instrucciones MMX con mejor manejo de aplicaciones multimedia y velocidades de hasta 233 MHz. Este movimiento de Intel sirvió para popularizar la informática entre las masas y supuso un duro golpe para la competencia. Más tarde llegaron los Pentium Pro, predecesores de los Pentium II, Pentium III, Pentium M y la gama Intel Core.

Intel Pentium

AMD Opteron

El AMD Opteron fue el primero en mudarse a los 64 bit, aunque podía hacer funcionar aplicaciones de 32 bit de forma nativa sin problemas. Fueron lanzados en 2003 para el mercado de los servidores y las estaciones de trabajo. Este movimiento ayudó a AMD a dominar durante algunos años el terreno de los procesadores hasta que Intel volvió con fuerza con sus Core 2 Duo.

AMD Opteron

ARM

Para terminar, creemos que es necesario hablar de la arquitectura ARM que ha lo cambiado de todo gracias a su implementación masiva en los teléfonos móviles. Su diseño comenzó en 1983 con la idea de crear un rival para el MOS 6502. Apple utilizó el ARM 610 como procesador de su Apple Newton. Actualmente, está presente en el 95% de los smartphones, además de en Smart TV, tabletas y todo tipo de dispositivos portátiles.

ARM

Hasta aquí llega el repaso a los procesadores, arquitecturas y gamas que han marcado una época. Es cierto que nos hemos dejado fuera algunos, pero es imposible sintetizarlo todo con sólo diez opciones.

¿Cuál fue vuestro primer procesador? ¿Qué recordáis de aquella época?