Así predicen los huracanes y tormentas los superordenadores de la NASA

Escrito por Alberto García
Ciencia

Hace una década, nos quejábamos de que las predicciones de El Tiempo no daban ni una. Eran muy imprecisas y generalistas. Durante los últimos años, y gracias a la proliferación de webs de predicción meteorológica, podemos saber el tiempo que va a hacer hora por hora. No es solo que hayan cambiado los medios para transmitir la información, sino que los sistemas y algoritmos de predicción han ido mejorando, y cada vez somos capaces de predecir con mayor exactitud el tiempo.

Aún queda lejos la predicción exacta de estos modelos, ya que el poder de computación de los ordenadores actuales está limitado, y los modelos de predicción tienen que ser limitados para poder ofrecer una predicción en un espacio temporal adecuado. Ni siquiera los superordenadores de la NASA son capaces de analizar todos los datos que querrían.

Más potencia, más precisión

A pesar de ello, estos superordenadores de la NASA han tenido un cambio abismal entre 2005 y 2015. Los modelos de predicción se basan en dividir La Tierra en pequeños “cubos”, y se estudia qué pasa en cada porción. La mejora de la potencia de predicción viene dada en que esos cubos se hagan cada vez más pequeños, lo cual aumenta la precisión del modelo, al igual que ocurre con los píxeles en las fotografías. Cuantos más píxeles, mayor resolución tendrá la imagen y menos información se perderá. En los últimos 10 años, el tamaño de los cubos se ha reducido de 50 kilómetros a 13.

katrina-2005-2015

En esta simulación del Katrina, se puede ver la diferencia de precisión de aplicar la tecnología actual frente a la de 2005. De hecho, el modelo de 2005 no predijo correctamente la presión atmosférica, equivocándose en más de 50 milibares (955 de la predicción frente a los 902 reales)

El aumento de la potencia ha permitido a los ordenadores hacer modelos muy precisos, que permiten salvar la vida de miles de personas. Los científicos pueden además hacer pequeñas variaciones, para ver las posibles trayectorias que puede tomar un huracán, y las posibles variaciones de intensidad.

simulacion trayectoria tiempo

Gracias a un sistema de la NASA llamado Global Precipitation Measurement (un medidor de la cantidad de precipitación), los meteorólogos pueden saber la cantidad de agua que está cayendo en un momento determinado, y unir esos datos al modelo de predicción. Estos datos están disponibles en webs como Alarma de Lluvia, que cuenta con aplicación para móviles.

Fuente > NASA

Vía > TechCrunch

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Comentarios
1 comentario
  1. Shakal
    Usuario no registrado
    26 May, 16 7:32 pm

    Pues viendo que los superordenadores más punteros han aumentado su potencia unas 300x más, e incluso en España aumento el Marenostrum unas 50x más. Poco avance en la predicción han hecho sólo reduciendo 4x el tamaño de los cuadrados. Me imagino que los ordenadores destinado al clima no han avanzado tanto.